La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Principios del siglo XX y periodo de Entreguerras.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Marcha hacia el este sin fin: una visión familiar en el camino.



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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Guardando la línea.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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El estallido de la guerra: Mujeres y niños de oficiales rusos disponiéndose a viajar hacia el oeste.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Últimos honores a los guerreros japoneses: ritos funerarios.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Retirada.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Almirante Skrydloff.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Gran desastre del Japón: el hundimiento del acorazado Hatsuse.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Un episodio en la batalla de Nan-Shan.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Almirante Kamimura-el vigilante de Vladivostok.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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El lado sórdido de la guerra: los rusos heridos que regresan de Liao-Yang.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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La acción en Wa-Fang-Kau,o Telissu: la retirada de los rusos ante los japoneses.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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La incautación del sultanato de Malaca: la tripulación de un barco de vapor de voluntarios de Peterburg a punto de ser abordados.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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La captura de Kin-Chau.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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El acorazado ruso Oslyabya es hundido en la batalla de Tsushima.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Preparandose para recibir a los japoneses: fortaleciendo las defensas de Port Arthur.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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"Que vienen los japoneses":una escena en la estación de señales de la colina Golden en Port Arthur.
Última edición por Invitado el 01 May 2010 15:10, editado 1 vez en total.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Infantería japonesa reforzando la linea de fuego.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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El hundimiento del Petropavlovsk.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Ingenieros japoneses construyendo un camino de madera para las tropas.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Una inspección a bordo de un crucero ruso en aguas chinas.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Tropas japonesas desembarcando en Inchon.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Infantería japonesa y transportes cruzando un puente de pontones.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

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Buenas imagenes compañero, pero para eso ya existe otro foro..
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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por anibalbarca »

malarky escribió:Buenas imagenes compañero, pero para eso ya existe otro foro..
Bueno, ciertamente son buenas, y la verdad es que en este hilo tampoco quedan mal. ,-)

Saludos.
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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por Akeno »

Bueno, ya que debo esperar a la aparición de un parche para mi jueguecito sobre el Pacífico, voy a ocupar mi tiempo en seguir con este hilo que tengo un tanto olvidado, a ver si me viene la inspiración de una vez.

Como recordatorio a todo lo expuesto en mis mensajes anteriores, aquí presento una breve cronología donde se recogen todos los hechos más relevantes ocurridos anteriormente al inicio del conflicto.

1855 (7 febrero) Rusia y Japón firman el tratado de Shimoda, que recoge la división de las islas Kuriles y el control conjunto sobre la isla de Sakhalin (Sajalin).

1858 (19 agosto) Rusia y Japón firman un tratado de comercio y navegación.

1875 (7 mayo) Firma del tratado de intercambio ruso-japonés. El Japón recibe el control total sobre las islas Kuriles mientras que los rusos lo obtienen sobre la isla de Sakhalin (Sajalin).

1876 (febrero) Una fuerza naval japonesa comandada por Kiyotaka Kuroda se dirige hacia Korea para negociar el desigual tratado de Kanghwa. El tratado abre los puertos coreanos y permite los asentamientos japoneses en la península. Corea es vista por los japoneses como el trampolín natural para su expansión por el continente.

1884 (4 diciembre) El progresivo aumento de influencia japonesa sobre el gobierno coreano culmina en un intento de golpe de estado en Seul. La intervención militar china desbarata el golpe y restaura al rey coreano en su trono.

1885 (5 abril) China y Japón firman la convención de Tientsin (Tianjin), en el cual se acuerda la retirada de las fuerzas militares de ambos países de suelo coreano.

1891 (11 mayo) Ocurre el llamado incidente Otsu, donde un policía japonés causa heridas al príncipe heredero Nicolás, en un intento de asesinato llevado a cabo durante la visita del príncipa a la ciudad de Otsu en Japón. (31 mayo) Comienza la construcción del ferrocarril transiberiano entre San Petersburgo y Vladivostok.

1894 (febrero) Comienza la rebelión Tonghak en Corea. (21 julio) Tropas japonesas rodean el palacio real coreano y nombran a un regente títere, mientras buques de guerra japoneses hunden un transporte de tropas chino que se dirigía hacia Corea. (1 agosto) Declaración de guerra que da comiento a la primera guerra chino-japonesa. (Octubre) Fuerzas japonesas cruzan el río Yalu internándose en territorio chino. (1 noviembre) El Zar Alejandro III muere, ascendiendo al trono su hijo Nicolas II. (21 noviembre) Fuerzas japonesas ocupan Port Arthur.

1895 (17 abril) Japón y China firman el tratado de Shimonoseki, finalizando así la primera guerra chino-japonesa. Mediante la firma de este tratado Japón reconoce la independencia formal de Corea (reservándose privilegios comerciales) y se anexiona la estratégica península de Liaotung, donde está situada Port Arthur en su extremo. (23 abril) Rusia, Alemania y Francia dan un ultimátum a Japón para que el Japón se retire de la península de Liaotung. (8 octubre) La princesa coreana Min es asesinada en Seúl por miembros de la legación japonesa. (8 noviembre) Se firma un tratado complementario al de Shimonoseki en el que Japón acepta su retirada de China y Manchuria. El Japón tiene que ceder a las presiones y contentarse con Formosa (Taiwan) y las islas Pescadores, además de una cuantiosa indemnización.

1896 (10 febrero) El rey coreano Kojong se refugia en el edificio de la legación rusa (permanece en él hasta el 20 de febrero de 1897). (Junio-Septiembre) Rusia consigue de China el derecho a construir, y a defender con sus propias tropas, una importante sección del transiberiano a través de Manchuria.

1897 (3 diciembre) Alemania ocupa la ciudad de Kiaochow situada en la península de Shantung. (14 diciembre) Rusia informa a Alemania su intención de ocupar Port Arthur.

1898 (27 marzo) Rusia obtiene de China la concesión durante 25 años prorrogables de las ciudades portuarias de Dalny y Port Arthur. Con ello la marina imperial rusa se garantiza una salida al mar libre de hielos durante todo el año, algo que el puerto de Vladivostok, mucho más al norte, no podía ofrecer. (25 abril) Conclusión del acuerdo Nishi-Rosen.

1899 Comienzan los incidentes impulsados por la sociedad secreta conocida como los Yiheutan o "puños rectos y armoniosos", llamados "boxers" (boxeadores) por los occidentales.

1900 (10 junio) Los boxers entran en Beijing (Pekin). (9 julio) Fuerzas armadas rusas entran en Manchuria. (Otoño) Fuerzas rusas aprovechan la revuelta para ocupar la totalidad del territorio de Manchuria. Ante las presiones de Japón y Gran Bretaña, acuerda retirarse de la región a lo largo de varias fases.

1901 Tras una coexsitencia inicial en Corea entre rusos y japoneses, se perfilan tensiones. Empiezan las negociaciones entre ambos países, que obtienen pocos resultados.

1902 (30 enero) Se firma la alianza anglo-japonesa en la que se reconoce los intereses especiales de Japón en Corea y donde se estipula que, en caso de guerra entre Japón y Rusia, si entra en liza un tercer país Gran Bretaña se unirá a su aliado.

1903 Rusia incumple la segunda fase de evacuación de sus tropas de Manchuria y pide a China nuevas concesiones. Con el apoyo de Gran Bretaña y Estados Unidos, el gobierno chino resiste a las presiones. (Primavera) Se establece en la orilla coreana del río Yalu una empresa rusa dedicada a los recursos forestales y la minería, primer paso para conseguir la hegemonía rusa sobre Korea. (12 agosto) Evgenii Alekseev es nombrado virrey del Extremo Oriente y sitúa su residencia en Port Arthur. (Septiembre) Tokyo intenta solucionar la crisis por la vía dimplomática antes de recurrir a las armas. Comienzan las negociaciones en Tokyo entre Japón y Rusia para acordar la retirada de las fuerzas armadas rusas de Manchuria. El Japón llega a ofrecer a Rusia el reparto de la zona de influencia: Japón reonocería la hegemonía rusa en Manchuria si el Imperio zarista hacía lo propio con la japonesa sobre Corea, pero no se logra un acuerdo en este sentido.

El inmovilismo en las negociaciones se prolongó hasta principios de febrero de 1904, momento en el cual sonaron los tambores de guerra en Tokyo...
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La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por Akeno »

              • PLANES DE GUERRA JAPONESES
A ojos de los japoneses, si una potencia occidental lograba el control sobre Korea, este hecho no sólo supondría un definitivo paso atrás en sus intereses por establecerse en el continente, sino que afectaría también a su propia seguridad como nación. El ministro de AA.EE. japonés Jutaro Komura puso de relieve el sentimiento japonés al escribir en un informe realizado en 1903 sobre la situación en Korea que "era como una daga apuntando al corazón del Japón y nunca se debía permitir su posesión por parte de una potencia extranjera."

La situación se había vuelto irreversible una vez que los japoneses comprobaron que Rusia no sólo no se retiraba de Manchuria según lo acordado, sino que además comenzaba a realizar movimientos agresivos para incorporar a Korea dentro de su esfera de influencia. Para los japoneses, la presencia de una potencia europea en Korea significaba admitir su incapacidad y debilidad por mantener sus intereses en la región, lo que podría acarrear que el siguiente paso de los europeos fuera la invasión de las islas japonesas. Tal y como veremos cuando estudiemos los planes de guerra rusos, esos temores no eran infundados.

No hay lugar a dudas que Korea era un perfecto trampolín para una invasión del Japón. De hecho recordemos lo acontecido a finales del siglo XIII con los ejércitos del mongol Kublai Khan, los cuales partieron desde las costas de Korea en su intento de desembarco en el Japón, y a buen seguro que sus magníficos ejércitos hubieran logrado su propósito a no ser por la repentina aparición del "viento divino". Pero ahora, los japoneses no podían confiar su salvación a una nueva aparición del "kamikaze" ¡Debían tomar la iniciativa!

Grosso modo, el principal objetivo japonés era la ocupación de Korea y de la península de Liaotung, además de derrotar el ejército ruso antes de que éste pudiera ser reforzado a través de la incompleta vía férrea del Transiberiano. Para ello, los japoneses debían beneficiarse de disponer de unas cortas líneas de abastecimiento y de su habilidad para desplegar sus fuerzas a lo largo del frente.

El "plan de operaciones del Ejército Imperial para la guerra contra Rusia" fue presentado por el mayor general Shogo Iguchi en la conferencia celebrada en el Cuartel General Imperial en Tokyo en diciembre de 1903. El escenario de guerra previsto por el Ejército en una primera fase era desembarcar en las costas de Korea, tras lo cual y una vez consolidada su posición se iniciarían desembarcos en la península de Liaotung con el fin de separar a los ejércitos rusos y ocupar la fortaleza de Port Arthur. Una vez completada esta primera fase, los ejércitos se reagruparían para avanzar "al norte del río Yalu". Se preveía que el Ejército Imperial japonés podría derrotar al relativamente pequeño ejército ruso en Manchuria (se estimaba que en período invernal los rusos no podrían basar en la región más de un cuarto de millón de soldados), pero era necesario que la victoria japonesa fuera rápida y contundente, en previsión de un reagrupamiento ruso con la incorporación de nuevos refuerzos.
          • Imagen
El momento elegido para iniciar la campaña fue el mes de febrero de 1904, una época del año que afectaba de forma muy negativa al precario enlace que Rusia había establecido con el Transiberiano y que también afectaba a las operaciones en la base naval de Vladivostok.

Hay que destacar que tan importante como planificar las operaciones militares era gestionar la futura victoria en caso de producirse, y en este sentido los japoneses eran realistas y sabían que no podrían derrotar totalmente al oso ruso, por lo que se había previsto que las rápidas y contundentes victorias japonesas obligarían a los rusos a sentarse en una mesa de negociaciones. Su principal temor era enfrascarse en una guerra de larga duración en el continente contra los ejércitos rusos sin posibilidad de "ganar la paz" y para evitar esa pesadilla debían vencer en las batallas clave. Llegado ese momento, los japoneses utilizarían el terreno conquistado en Manchuria como moneda de cambio para conseguir el control total sobre Korea y la península de Liaotung. De este modo, los japoneses vengarían la afrenta que para su orgullo nacional supuso en 1895 la ignominiosa retirada de la península de Liatoung, anexionada tras la primera guerra chino-japonesa, debido a las presiones internacionales encabezadas por Rusia, como ya vimos en un mensaje anterior. Por otra parte, los japoneses no necesitaban quedarse en Manchuria y tener que mantener un poderoso ejército de guarnición siempre alerta a que en cualquier momento una humillada Rusia les pudiera atacar por sorpresa en la región, cosa que al final sucedió en agosto de 1945. También se valoró como solución practicar una política en Manchuria que combinara los intereses de varias potencias, lo cual pondría freno a una futura ambición rusa en la región.

En lo que respecta a la Armada Imperial japonesa, se decidió en un primer momento que la fuerza principal debería ser desplegada con el objetivo de dar cobertura a los desembarcos japoneses en el continente y mantener alejada a la flota rusa de la zona de batalla y de las costas del Japón.

La Armada Imperial japonesa conocía perfectamente la desventaja que suponía para la Armada Imperial rusa su situación en la región en conflicto. Para empezar, la flota rusa del Pacífico estaba separada de las otras dos flotas (Báltico y Mar Negro) por una considerable distancia, lo que hacía prácticamente imposible que los rusos pudieran desplegar toda su potencia naval contra el Japón al inicio de la contienda. Para más inri, la flota rusa del Pacífico estaba dividida entre su escuadrón en el Mar Amarillo, basado en Port Arthur y en el más débil escuadrón en el Mar del Japón, basado en Vladivostok. Entre esas dos fuerzas se interponía la península de Korea y el estrecho del mismo nombre, un punto que estaba claro que sería crucial en la guerra que iba a desatarse.

El primer problema estratégico que se le presentaba a la Armada Imperial japonesa era, por lo tanto, cómo podía mantener el control del estrecho de Korea con el fin de impedir el previsible intento de unión entre los escuadrones de Port Arthur y Vladivostok. Para ello, tres diferentes juegos de guerra celebrados entre 1900 y 1902 en el Colegio Naval se centraron en este problema. A comienzos de 1903 se llevaron a cabo unas grandes maniobras navales en la costa occidental de Kyushu con el fin de comprobar y analizar la preparación de la Armada Imperial japonesa para repeler un intento ruso para forzar el estrecho de Korea.

Cuando los planificadores japoneses analizaron todas estas cuestiones, se llegó a la conclusión de que tal y como estaban las cosas, los rusos adoptarían una estrategia pasiva e intentarían preservar su flota del Pacífico todo el tiempo posible para dar tiempo a que su flota del Báltico pudiera unirse a estas fuerzas, posibilidad que se consideraba catastrófica para los intereses de la Armada Imperial japonesa en particular y por consiguiente, para el buen fin de toda la campaña en términos generales, ya que esa unión daría a los rusos una decisiva ventaja cuantitativa en términos navales.

Se había estimado también que cuando la oportunidad se presentara, la flota rusa del Pacífico basada en Port Arthur se haría a la mar para lanzar ataques contra la flota japonesa que cubría los desembarcos japoneses en el continente, además de que el escuadrón de Vladivostok, aunque más pequeño y con buques de menor entidad, también podría lanzar pequeños golpes de castigo contra las islas japonesas, pero en definitiva se esperaba que la flota rusa no intentaría llevar a la flota japonesa a un encuentro decisivo antes de que los refuerzos de la flota del Báltico llegaran desde aguas europeas. No pasaría lo mismo con la flota rusa del Mar Negro, ya que ésta se encontraba inmovilizada ante la negativa turca de darle paso por los estrechos del Bósforo y los Dardanelos. Pero lo que quedaba muy claro para el alto mando naval nipón es que los dos escuadrones de la flota rusa del Pacífico eran una grave amenaza contra el ejército expedicionario japonés, contra las vías de suministro marítimas y contra las costas, puertos y ciudades costeras en las islas japonesas.

Ciertamente, en el alto mando naval japonés existía temor a que los cruceros del escuadrón de Vladivostok intentaran una arriesgada aventura atravesando el estrecho de Tsugaru con el fin de amenazar Tokyo, Osaka y otros puertos situados a lo largo de la costa del Pacífico, aunque finalmente se prefirió mantener la flota de batalla unificada y no distraer parte de su fuerza naval, dejando en manos de la defensa costera, ayudada por numerosas torres de vigilancia y pequeñas unidades navales como torpederos, la defensa ante tal amenaza.
      • Imagen
Desde el comienzo de la planificación de las operaciones, el alto mando naval japonés reconoció que los buques de guerra pertenecientes al escuadrón ruso de Port Arthur eran la principal amenaza, en parte porque allí se basaban todos los acorazados de la flota rusa del Pacífico y en parte debido a que Port Arthur estaba mejor situada estratégicamente, dado que se encontraba muy cerca de las zonas de desembarco japonesas que se debían realizar en la costa occidental de Korea. Ahora bien, llegados a este punto y si nos fijamos en una mapa de la región, nos puede llegar a asaltar la lógica pregunta del motivo por el cual los japoneses no intentaron desembarcar en la costa oriental de Korea, dado que parece mucho más segura debido a su cercanía a las costas del Japón. La respuesta es que la costa occidental de Korea disponía de más y mejores puertos y de una buena red de carreteras que facilitaban tanto los desembarcos como el desplazamiento del Ejército Imperial hacia el norte, donde se preveía que sería el principal campo de batalla.

Gracias a la información que la inteligencia japonesa obtuvo durante los años anteriores al comienzo de la guerra, los planificadores navales japoneses llegaron a la conclusión de que Port Arthur tenía graves y numerosos defectos como base naval: no disponía de grandes diques y escaseaban las instalaciones para las reparaciones de buques, el canal de entrada a la base era largo, estrecho y poco profundo para permitir a los grandes buques de guerra navegar por él con marea baja, la rada no era fácilmente defendible y la zona portuaria podía ser batida por medio de la artillería de campaña, ya que el puerto estaba rodeado de colinas que colocarían a cualquier buque en el puerto bajo el fuego directo de la artillería japonesa si éstas eran ocupadas.

Por otra parte, Vladivostok disponía de mejores instalaciones portuarias que Port Arthur, además de disponer de dos canales de entrada al puerto que permitían un fácil acceso al mismo, lo que hacía que Vladivostok fuera decididamente mejor que Port Arthur para albergar una flota de batalla, pero debido a lo ya comentado sobre las dificultades para operar en esa base durante el período invernal y por encontrarse mucho más alejada de la zona de operaciones (excepto los raids que pudieran realizarse contra las islas japonesas), hacía que la base naval de Vladivostok permaneciera como una base secundaria para la Armada Imperial rusa.

De todas formas, la ocupación por parte del Ejército japonés de Port Arthur no era un requisito imprescindible en el plan de operaciones inicial de la Armada Imperial japonesa, ya que su principal aspiración era destruir o incapacitar al escuadrón de Port Arthur, llegado ese momento la base naval perdería mucha de su importancia militar.

Siguiendo con este principio de estrategia ante la previsible pasividad rusa, la aparente debilidad de Port Arthur y la posibilidad de que se despachara a la flota rusa del Báltico hacia aguas asiáticas, los planificadores japoneses comenzaron a debatir sobre las ventajas que ofrecía una acción inicial que fuera concluyente. En estos debates, había dos puntos de vista enfrentados: el alto mando naval en el Cuartel General Imperial era partidario de una decidida acción contra el escuadrón ruso de Port Arthur llevado a cabo por el grueso de la flota de batalla japonesa mientras que el comandante en jefe de la flota combinada, almirante Heihachiro Togo, era partidario de una acción de menor entidad que sirviera como "declaración de guerra".

Sobre esta crucial cuestión del "ataque preventivo" que marcaría el inicio de la guerra que estamos tratando y que se vería reflejado años más tarde en el inicio de la guerra del Pacífico contra los norteamericanos en 1941, ya tendré la ocasión de hablar en otro mensaje. La importancia del tema lo merece.
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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por RMM »

Buenas.

Enhorabuena por tu trabajo Akeno. :Bravo

Mi contribución al tema son estas imágenes que les dejo:

Imagen

Imagen

Imagen

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Continua.

Saludos a todos.

P.D. Perdonen por favor si alguna de las imagenes ya las han publicado.
"Cuando Foch oyó que se había firmado el tratado de Versalles, dijo con singular justeza: Eso no es una paz, es un armisticio de veinte años."

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por Akeno »

RMM escribió:Enhorabuena por tu trabajo Akeno. :Bravo
Gracias. Dentro de dos o tres días habrá una nueva entrega. He aprovechado unos días de vacaciones en la idílica isla de Formentera para completar el borrador sobre los planes de guerra rusos. Ahora toca montarlo todo y publicarlo.
RMM escribió:Mi contribución al tema son estas imágenes que les dejo:

Imagen
Esta es una famosísima foto.

Como podéis apreciar, son tropas japonesas que observan los buques hundidos en Port Arthur una vez que la guarnición rusa se había rendido. De izquierda a derecha se aprecian los restos del los acorazados Pobieda, Retvizan y Poltava.

La fotografía está tomada desde desde la colina llamada "Golden Hill", donde estaban situadas la mayor parte de las baterías que defendían Port Arthur.

Imagen

Aquí tengo una foto parecida, esta vez tomada desde otro punto de la misma colina y en la que se pueden apreciar más buques hundidos en el puerto por el fuego de los obuses pesados japoneses.

De izquierda a derecha se pueden apreciar los semihundidos restos de los acorazados Peresviet, Poltava, Retvizan, Pobieda y el crucero protegido Pallada.

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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por Akeno »

Bueno, después de casi tres años sin tocar este hilo he decidido volver a la carga a costa de restar horas al sueño. Son las tres y media de la madrugada... ya me vale...

                  • PLANES DE GUERRA RUSOS

Como ya se dijo en mensajes anteriores, la construcción de la vía férrea del Transiberiano por una parte y la victoria japonesa sobre China en la primera guerra sino-japonesa de 1894-95 por otra, alteraron el panorama geopolítico en el Lejano Oriente a finales del siglo XIX, lo que haría cambiar radicalmente la impresión que sobre el Japón se tenía hasta entonces. Si bien es cierto que un principio el poderío militar del Mikado no había sido considerado como una amenaza hacia Rusia (recordemos que hasta 1875 las relaciones entre ambos países habían sido, digamos, correctas), el panorama cambió tras la triple intervención de 1895 (la forzada revisión del Tratado de Shimonoseki por parte de Rusia, Alemania y Francia que concluyó con la ignominiosa retirada japonesa de la península de Liaotung) lo cual puso al Japón en observación especial dentro del Departamento Asiático del alto mando militar ruso.

Principalmente, fue la incontestable victoria japonesa sobre los maltrechos ejércitos del emperador manchú Qing en la guerra sino-japonesa el acontecimiento que decididamente abrió los ojos al Zar Nicolás sobre la amenaza que representaba realmente el Japón sobre su esfera de influencia en el Lejano Oriente. Tras todos estos acontecimientos, el Zar convocó en 1895 en San Petersburgo una conferencia especial de alto nivel con la finalidad de discutir la nueva situación que se presentaba en el Lejano Oriente.

Los participantes a esta conferencia llegaron a la conclusión de que el Japón estaba acelerando su rearme naval con el fin de contrarrestar el fortalecimiento de la posición rusa en la región tras la construcción del Transiberiano. Rearme naval que, irónicamente, estaba siendo financiado gracias a las compensaciones económicas que China tuvo que pagar a Japón tras la guerra sino-japonesa y que procedía de préstamos que las potencias occidentales habían concedido a China. También se estimó en la conferencia que el Ejército japonés estaría en disposición de iniciar unas hipotéticas hostilidades contra Rusia entre los años 1904-1906. Por lo tanto, no había tiempo que perder. Tras la conferencia, el Ministro de la Guerra dio instrucciones para desarrollar un plan con el fin de enfrentarse a una posible agresión japonesa mientras que el Ministro de Marina ordenó que se iniciara cuanto antes un nuevo plan de expansión naval (comenzó en 1898 y se preveía construir ocho acorazados y 17 cruceros) con la finalidad de fortalecer a la flota rusa del Pacífico para que ésta fuera sensiblemente superior a la flota japonesa desde el primer momento y pudiera enfrentarse a ella con plenas garantías de éxito.

Por todo esto, y en contra del extendido mito que afirma que los rusos no habían preparado plan de guerra alguno para enfrentarse al Japón, fue ya en los años 1895-96 cuando se comenzó a desarrollar un plan de guerra estratégico para el caso de un posible conflicto, acordándose en un primer momento el envío de tropas desde la Rusia europea, la movilización de las tropas estacionadas en el Distrito Militar de Priamur (donde se encontraba Vladivostok a orillas del mar del Japón) y el aumento de las fortificaciones que defendían el puerto clave de Port Arthur. La principal razón de la escasa consistencia de los planes de guerra rusos se debía a las vacilaciones del propio Zar, propias de su carácter lleno de contradicciones, lo que le hacía ser por un lado tímido e irresoluto mientras que por otro podía llegar a ser fatalmente impetuoso y tozudo.

La principal discrepancia sobre la estrategia a seguir en previsión de una futura guerra contra el Japón venía dada por los puntos de vista por una parte del cauto y algo pasivo Ministro de la Guerra, general Aleksei Nikolaevich Kuropatkin, frente a los del agresivo Virrey del Lejano Oriente, almirante Evgenii Ivanovich Alekseev. Finalmente, la estrategia presentada por Kuropatkin no fue finalmente aceptada imponiéndose el punto de vista del Virrey Alekseev.

El punto de vista del general Kuropatkin básicamente intercambiaba territorios por tiempo. Su estrategia se basaba en la retirada inicial de las tropas rusas estacionadas en la península de Liaotung (abandonando las plazas de Port Arthur y Dalny) para de esta forma establecer una defensa elástica tras el río Yalu, con un especial énfasis en la región de Mukden. Esto obligaría a los japoneses a adentrarse cada vez más en Manchuria, alargando considerablemente su línea de suministros, momento en el cual serían permanentemente hostigados en su retaguardia por destacamentos móviles de caballería al estilo de la lucha partisana. Llegado el momento en el que el Ejército ruso estuviera lo suficientemente reforzado con nuevos efectivos se lanzaría una gran contraofensiva que expulsaría a los japoneses del continente. Como guinda al pastel se preveía como fase final la invasión de las islas japonesas, aunque ésta era una mera declaración de intenciones dado que no se había trazado plan alguno para esta contingencia.

Por otra parte, el punto de vista sobre la estrategia a seguir por parte del impetuoso Virrey Alekseev, con el beneplácito de la Armada Imperial rusa, se basaba en un fortalecimiento inicial de las defensas de los puestos avanzados en la península de Liaotung (Port Arthur y Dalny) y presentar batalla directamente contra la masa de los ejércitos japoneses, confiando en que la mayor capacidad militar rusa y los refuerzos que llegarían desde la Rusia europea sería suficiente para derrotar a los invasores. Por su parte, la Armada confiaba en mantener su estratégica base naval de Port Arthur para desde ahí desplegar rápidamente su flota de batalla con el fin de derrotar a la flota nipona cuando apareciera por el Mar Amarillo impidiendo de esta forma, o retrasando en el peor de los casos, los previsibles desembarcos japoneses en la península de Korea. Como cabía esperar, esta estrategia era la que contaba con el visto bueno del Zar, por motivos tanto de prestigio, estratégicos como económicos. La pérdida de prestigio que hubiera ocasionado la apresurada retirada rusa de la península de Liaotung (que tantos quebraderos de cabeza diplomáticos había dado para su ocupación), la pérdida de la base naval de Port Arthur, muy cercana al previsible campo de batalla e ideal para rechazar los previsibles desembarcos japoneses en la costa occidental de Korea en el Mar Amarillo como hemos dicho y las grandes sumas de dinero que se habían invertido en los puestos avanzados de Port Arthur y Dalny, eran unos motivos de mucho peso para que resultara inaceptable que se optara por abandonar esas posiciones a las primeras de cambio sin luchar.

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Según parece, la agresiva postura del almirante Alekseev fue apoyada ostensiblemente por influyentes hombres de negocios rusos que al mismo tiempo desempeñaban importantes funciones políticas; principalmente hablamos del Secretario de Estado Aleksandr Bezovrazov, el cual poseía intereses comerciales en Korea y que era contrario a cualquier concesión que se pudiera ofrecer a los japoneses que afectara negativamente a su negocio maderero. Asimismo, un sector de la prensa nacionalista rusa mantenía encendida la tesis del expansionismo en el Lejano Oriente. Sobre esta última cuestión hablaremos al final de este mensaje.

En el aspecto puramente naval, la Marina rusa estuvo planificando entre 1902 y 1903 las sutilmente denominadas “operaciones previstas para el año 1905 contra la Armada Imperial japonesa”. La razón para elegir el año 1905 como el del inicio de las hostilidades por parte de la Armada rusa no se eligió al azar, ya que su programa de expansión naval iniciado en 1898 se estimaba que quedaría completado para ese año de 1905, lo que otorgaría un contingente naval para su flota del Pacífico de 10 acorazados y 13 cruceros que podrían ser concentrados en Port Arthur (junto con otros 4 cruceros en Vladivostok), lo cual otorgaría a la Armada rusa una decidida ventaja cuantitativa para enfrentarse ante cualquier eventualidad. Una vez completado el programa de expansión naval ya no sería necesario distraer fuerzas de las otras dos flotas rusa (la del Báltico y la del Mar Negro) para reforzar la flota del Pacífico en el caso de iniciar una guerra contra el Japón, ya que ésta por si sola tendría la fuerza suficiente para responder al ataque japonés desde el primer día de la guerra. Todos estos planes nacían bajo la premisa de que se iniciarían las hostilidades sin una previa declaración de guerra por parte japonesa, por lo que cobraba crucial importancia que la flota del Pacífico fuera desde un primer momento numéricamente superior a la japonesa y no fuera necesario tener que reforzarla apresuradamente con buques de otras flotas, a sabiendas que esos refuerzos tardarían mucho tiempo en llegar a la zona de combate dada las distancias que les separaban. Lamentablemente para los intereses rusos, debido a los recortes presupuestarios impuestos por el Ministro de Finanzas Sergei Witte que ocasionaron que el programa de expansión naval no terminara en 1903 como estaba previsto, disminuyendo además los buques a construir, la planeada estrategia naval rusa para el Lejano Oriente en el caso de un conflicto con Japón quedó en agua de borrajas.

El objetivo principal de la flota de batalla rusa estacionada en Port Arthur era enfrentarse a la flota japonesa en el Mar Amarillo para impedir o retrasar los desembarcos japoneses en la costa occidental de Korea (principalmente en Chemulpo y el estuario del río Yalu). El segundo objetivo de la flota rusa sería el intentar distraer a parte de la flota japonesa del principal teatro de operaciones debido a la amenaza que suponía la presencia del escuadrón de cruceros rusos basado en Vladivostok, el cual podría iniciar una guerra de corso en la retaguardia japonesa amenazando las líneas de comunicación marítimas e incluso llegando a lanzar ataques contra las zonas poco fortificadas de la costa japonesa. Además, la presencia del escuadrón de cruceros en Vladivostok protegería la propia base naval y la región donde estaba ubicada ante posibles ataques navales japoneses. Pese a estas intenciones, cuando comenzó el conflicto armado aún no había sido formulado un detallado plan operativo para el escuadrón de cruceros basado en Vladivostok. En los juegos navales efectuados por la Armada rusa en 1896, 1900 y 1902-03, la flota rusa del Pacífico se centró en simular la lucha contra los japoneses en las costas de Korea. En el escenario de guerra previsto en estos últimos juegos navales se desarrollaba teóricamente en mayo de 1905, año previsto para el inicio de hostilidades como ya hemos comentado, y la guerra comenzaba con un ataque sorpresa de la flota japonesa sobre los buques rusos basados en la base naval de Port Arthur…

Sin duda era una gran ventaja para la marina rusa que el plan de expansión naval estuviera completado antes que la guerra comenzara, pero como ya veremos, los japoneses se adelantaron a estos planes lo que llevó a iniciar la guerra naval entre la flota del Pacífico rusa y la Armada Imperial japonesa con fuerzas casi igualadas (7 acorazados rusos en su flota del Pacífico frente a los 6 de la Armada Imperial japonesa). Los japoneses habían finalizado su programa de expansión naval en 1903 (estaba previsto que finalizara en 1905) y, lógicamente, no esperaron a que el programa de expansión naval ruso se hubiera completado.

En una fecha tan tardía como era agosto de 1903, el Zar Nicolás II por fin ordenó al Virrey Alekseev que preparara un completo y detallado plan de operaciones en el caso de que se iniciara una guerra contra los japoneses en Manchuria, pero a mediados de octubre de ese año el plan no estaba todavía ultimado, aunque en líneas generales se establecía un plan defensivo de contención inicial sobre los ejércitos japoneses mientras se preparaba una contraofensiva general que tendría lugar a los 3-4 meses de iniciado el conflicto.

Por todo esto, las fuerzas del Ejército Imperial ruso quedaron divididas en tres grandes contingentes: el principal de 35.000 hombres se encontraba desplegado alrededor de la antigua ciudad amurallada de Liaoyang, una importante plaza sobre la que transcurría la variante del ferrocarril Sudmanchuriano (que conectaba Port Arthur y Dalny con el transiberiano, con Harbin como nudo de comunicaciones principal) y que se encontraba situada a 320 km. al norte de Port Arthur; otro contingente comprendiendo 30.000 efectivos se basó cerca de la fortificada Port Arthur y el tercer contingente de 25.000 hombres se desplegó frente al río Yalu para enfrentarse al Ejército japonés cuando éste intentara cruzar el estratégico río para adentrarse en territorio manchuriano.

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La subestimación del potencial bélico japonés fue uno de los errores de inteligencia más graves cometidos por el alto mando militar ruso, lo cual produjo costosas consecuencias tanto en el terreno militar como en el político. Es más, podríamos afirmar que esta subestimación condicionó todo el ulterior desarrollo de la guerra.

Había comentado anteriormente el agresivo papel que la prensa nacionalista rusa había jugado en los meses anteriores a la guerra, y no me gustaría finalizar sin extenderme un poco en este punto. A ojos del pueblo ruso, el Japón se presentaba como una nación lejana y exótica. Esta impresión venía dada por los escritos que unos cuantos aventureros habían redactado durante la travesía que por diferentes motivos habían realizado por el país del Sol Naciente. En líneas generales la impresión que se tenía sobre el Japón era el de un país maravilloso lleno de paz interior que se diferenciaba enormemente del mundo occidental y donde el pueblo japonés era, moral e intelectualmente, claramente inferior al europeo. Para la opinión pública rusa, la guerra que se avecinaba sería “una guerra corta y victoriosa” pero, sobre todo, era vista como un “incidente colonial”, punto de vista quizás influenciado tras la rebelión Boxer en China en 1900-01. También los periódicos rusos aportaban su granito de arena a este sentimiento general, y en la mayoría de los artículos referidos a esta cuestión se consideraba al “pequeño Japón” como un endeble enemigo del Imperio de Nicolás II afirmando que Rusia no tendría mayor problema en conseguir una brillante victoria en la que, para más inri, las fuerzas armadas rusas no sufrirían muchas bajas tras su victoria frente a los japoneses, a los que se referían de forma burlona y generalizada con términos denigrantes y racistas como “amarillos, pigmeos o macacos”.

En resumidas cuentas, la percepción que tenía la sociedad rusa en general y la de su cuerpo de oficiales en particular, instalados en una obsesiva ilusión sobre una fácil y rápida colonización en el Lejano Oriente, era que pasarían fácilmente por encima de los japoneses.

Ilusos…
Oderint dum metuant.
Que me odien, pero que me teman.

APV
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Re: La guerra ruso-japonesa de 1904-1905

Mensaje por APV »

Akeno escribió:Llegado el momento en el que el Ejército ruso estuviera lo suficientemente reforzado con nuevos efectivos se lanzaría una gran contraofensiva que expulsaría a los japoneses del continente.
Obviamente el ejército era consciente de que el grueso de sus fuerzas estaba en Europa y de que el traslado a Oriente sería lento, recordemos que el Transiberiano aún se está contruyendo e incluso como línea era limitada.
Akeno escribió:Por su parte, la Armada confiaba en mantener su estratégica base naval de Port Arthur para desde ahí desplegar rápidamente su flota de batalla con el fin de derrotar a la flota nipona cuando apareciera por el Mar Amarillo impidiendo de esta forma, o retrasando en el peor de los casos, los previsibles desembarcos japoneses en la península de Korea.
Para la Armada la otra opción: Vladivostok no era tan buena como base naval, en invierno había problema con el hielo.
Y abandonar el Mar Amarillo permitía a los japoneses acortar muchísimo sus comunicaciones usando los puertos de éste.
Akeno escribió: debido a los recortes presupuestarios impuestos por el Ministro de Finanzas Sergei Witte que ocasionaron que el programa de expansión naval no terminara en 1903 como estaba previsto, disminuyendo además los buques a construir
Witte tenía que hacer difíciles equilibrios mientras trataba de levantar una industrialización del país, y los requerimientos de los diversos ministerios y de las diversas áreas. No olvidemos que cuatro armadas rusas muy separadas están compitiendo por obtener nuevos buques en cada momento en base a tal o cual situación estratégica.
Conoce al enemigo y conócete a ti mismo y; en cien batallas, no estarás jamás en peligro Sun Tzu.

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