Rescate de prisioneros en Vietnam PDF Imprimir E-mail
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Escrito por 18 Delta   
Domingo, 03 de Julio de 2011 08:44

George F. Fryett.Como todo el mundo sabe hubo prisioneros de guerra en Vietnam, aviadores derribados sobre Vietnam del Norte mientras realizaban todo tipo de misiones: bombardeo, espionaje, hostigamiento, etc. Estos prisioneros no pudieron acogerse a ese estatus y a los derechos que les asisten por la Convención de Ginebra ya que Hanoi se amparaba en que Estados Unidos no había declarado formalmente la guerra al país asiático. A pesar de que todo el mundo da por bueno el Incidente del Golfo de Tonkin como inicio oficial del conflicto hubo varios prisioneros anteriores a esa época como George F. Fryett.

 

 

 


Fryett estaba destinado como oficinista en el MAAG (Military Asistance and Advisory Group ‚Äď Grupo de Asesoramiento y Asistencia Militar) en julio de 1961 y sol√≠a ejercer como profesor de ingl√©s en su tiempo libre. El 24 de diciembre de ese mismo a√Īo mientras iba de camino a visitar a varios de sus alumnos fue emboscado por guerrilleros del Vietcong. Fryett ser√≠a liberado varios meses despu√©s el 24 de junio de 1962. George F. Fryett pas√≥ a convertirse as√≠ el primer prisionero de guerra americano en la Guerra de Vietnam.

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Floyd James Thompson

Por otro lado el dudoso honor de ser el prisionero de guerra que m√°s d√≠as en cautividad pas√≥ corresponde al Capit√°n Floyd James Thompson. El 26 de marzo de 1964 Thompson se encontraba a bordo de un avi√≥n de observaci√≥n L-19/O-1 Bird Dog cuando fue abatido por fuego de armas port√°tiles a escasos veinte kil√≥metros del campamento de las Fuerzas Especiales donde estaba destinado cerca de Quang Tri. Thompson fue capturado y posteriormente cedido al Ej√©rcito de Vietnam del Norte. Finalmente fue liberado en la operaci√≥n Homecoming a mediados de 1973 tras haber pasado nueve a√Īos en manos en manos del Viet Cong y del EVN. Por los servicios prestados en Vietnam y en reconocimiento a sus nueve como prisionero de guerra, el Gobierno de Vietnam del Sur le otorg√≥ en 1974 la Medalla al M√©rito Militar de Vietnam (equivalente a la Medalla de Honor de Estados Unidos), la Estrella de Plata, la Estrella de Bronce y la Legi√≥n al M√©rito, en 1982 se le hizo entrega de la Medalla al Servicio Distinguido y en 1988 en una ceremonia en la Casa Blanca en honor de los prisioneros de guerra a lo largo de los diferentes conflictos en los que han estado involucrados los Estados Unidos de Am√©rica, se le hizo entrega tanto a √©l como a Everett √Ālvarez Junior de las medallas de prisioneros de guerra. Everett √Ālvarez Junior fue derribado en su A-4 Skyhawk el 5 de agosto de 1964 durante la operaci√≥n Pierce Arrow, operaci√≥n de ataque en respuesta al Incidente del Golfo de Tonk√≠n y pas√≥ a ser formalmente el primer piloto derribado y capturado por fuerzas vietnamitas y segundo en d√≠as en cautividad sumando 8 a√Īos y siete meses ya que el piloto que transportaba a Thompson jam√°s fue encontrado.

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John McCain

El m√°s famoso prisionero de guerra fue sin duda John McCain tanto en ese momento como por su posterior trayectoria. McCain que hab√≠a sido ascendido en enero de 1967 a Teniente Comandante (equivalente a Comandante en el ej√©rcito de tierra) se uni√≥ al portaaviones USS Forrestal en mayo de ese mismo a√Īo. El 29 de julio de 1967 se desat√≥ un temible incendio a bordo debido a la explosi√≥n de un cohete Zuni instalado en un F-4 Phantom. McCain consigui√≥ salir de su aparto en llamas y result√≥ herido mientras intentaba sacar a un compa√Īero del suyo. Ese d√≠a se perdieron 134 vidas y 21 aparatos incluyendo al de Mc Cain. Enclavado en el Escuadr√≥n de Ataque 46 McCain no ten√≠a un trato preferencial a pesar de tener familia en puestos muy altos en la jerarqu√≠a militar. El 26 de octubre de ese mismo a√Īo fue abatido cayendo sobre el lago Truch Bac. A pesar de que los vietnamitas le ofrecieron ser liberado como maniobra para ser presentados como un pueblo magn√°nimo McCain se neg√≥ ya que el C√≥digo de Conducta establec√≠a que primero deb√≠an ser liberados los primeros en ser capturados. De esta manera McCain pas√≥ cinco a√Īos y medio retenido hasta su puesta en libertad el 14 de marzo de 1973.

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McCain siendo rescatado del lago Truch Bac.


Operaciones ‚ÄúBright Light‚ÄĚ

En cualquier caso no solamente hubo prisioneros en Vietnam del Norte. De hecho, durante la guerra de Vietnam se instituy√≥ un peque√Īo grupo no m√°s grande de 11 personas ligada al MACV llamada JPRC (Joint Personnel Recover Center o Centro Unificado para la Recuperaci√≥n de Personal) que era conocida a su vez como Recovery Studies Division o Divisi√≥n de Estudios de Recuperaci√≥n o OP-80. Desde 1966 a 1972 se estima que el JRPC dise√Ī√≥ m√°s de 125 misiones de rescate de prisioneros dando como resultado la liberaci√≥n de al menos 500 soldados del ARVN y de 110 cuerpos de soldados norteamericanos pero jam√°s lleg√≥ a encontrarse a ninguno vivo. El JPRC cre√≠a que para este tipo de misiones bien pod√≠an encargarse los SOG pero en la pr√°ctica muchas operaciones fueron llevadas a cabo por miembros de las Fuerzas Mike sobre todo en los primeros a√Īos. Posteriormente los SOG compartir√≠an este tipo de misiones con Rangers y Navy Seals aunque estos √ļltimos llevar√≠an el peso en los asaltos de las zonas circundantes al r√≠o Mekong.

Sobre por qu√© las operaciones no llegaron a buen puerto hay que tener en cuenta un gran n√ļmero de factores: generalmente desde que llegaba la informaci√≥n al JPRC, se analizaba, contrastaba y montaba una operaci√≥n de rescate, hab√≠a pasado el tiempo suficiente para que los prisioneros hubiesen sido cambiados de sitio; en otros casos durante la operaci√≥n se encontraban comidas sin terminar, fuegos apagados a toda prisa y todav√≠a humeantes o heces humanas recientes. Se intu√≠a que no pod√≠an andar muy lejos, probablemente estuviesen bajo tierra pero hab√≠a tiempo para ponerse a buscar t√ļneles y mucho menos limpiarlos. Fracasos como √©ste desmoralizaban tanto a los hombres de la operaci√≥n como a la propia inteligencia militar.

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Miembros del 75 de Rangers inspeccionando celdas vacías



El raid de Son Tay

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Sin duda la operaci√≥n m√°s audaz y arriesgada en este aspecto fue el asalto a Son Tay en noviembre de 1970. El 9 mayo de ese mismo a√Īo se descolgaron muchos tel√©fonos cuando un suboficial perteneciente al 127 Grupo de Actividades de Campo descubri√≥ en unas fotos procedentes de una aeronave esp√≠a no tripulada Ryan 147SC Buffalo Hunter algo intrigante. Esta aeronave estaba especializada en este tipo de misiones de vigilancia y cuenta ese mismo a√Īo con el primer derribo de la historia por parte de un avi√≥n no tripulado a un MIG-21 cuando tras una misi√≥n el MIG no pudo abatirlo ya que sus misiles aire-aire no funcionaron e intent√≥ derribarlo golpeando sus alas. El Buffalo Hunter alcanz√≥ el Golfo de Tonkin con el MIG detr√°s y tan absorto estaba el piloto que no se dio cuenta que se le hab√≠a agotado el combustible por lo que tuvo que eyectar, consider√°ndose la primera baja en combate por parte de este tipo de aparatos.

Volviendo a la historia principal el suboficial que hab√≠a estado examinando las fotos de Son Tay hab√≠a observado en una de las m√ļltiples ampliaciones una se√Īal que podr√≠a pasar desapercibida para cualquiera excepto para alguien destinado a la U.S Air Force: una letra K; en otras fotos pertenecientes al campo de Ap Lo al Norte de Hanoi, en la lavander√≠a del campo se hab√≠an dibujado las letras SAR junto a una flecha y un 8. La letra K era una se√Īal desarrollada por los propios pilotos que significaba Venid a por nosotros, las letras SAR significaban Search and Rescue o B√ļsqueda y Rescate y la flecha y el n√ļmero indicaban la direcci√≥n y distancia a los campos en los que se ve√≠an obligados a trabajar. Se conoc√≠a la ubicaci√≥n de estos dos campamentos desde mayo de 1968 pero nunca antes nada hab√≠a hecho sospechar que realmente estuviesen siendo utilizados.

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Fotografía aérea del campo.

El General de Brigada Donald Blackburn se reuni√≥ con el General Wheeler exponi√©ndole los datos de los que dispon√≠a. Wheeler autoriz√≥ a Blackburn un equipo de 15 personas que estudiasen la situaci√≥n para ver si era factible un rescate. Nadie dudaba que el mism√≠simo Nixon diera luz verde a la operaci√≥n ya que los Estados Unidos se encontraban en el quinto a√Īo de la guerra, se contaban m√°s de 400 prisioneros de guerra y mil desaparecidos y su liderazgo se encontraba en entredicho tras su incursi√≥n en Laos. As√≠ pues el 10 de junio dio comienzo la Operaci√≥n Polar Circle o C√≠rculo Polar.


Operación Círculo Polar

Como se necesitaban m√°s datos para saber a qu√© se estaban enfrentando y el 10 de junio se pusieron a trabajar las 15 personas. Las nuevas fotos realizadas esta vez por un Lockheed SR-71 ‚ÄúBlackBird‚ÄĚ supusieron un aut√©ntico jarro de agua fr√≠a para Inteligencia: el campo estaba rodeado totalmente de campos de arroz, por torres de vigilancia de casi cuatro metros de altura, en las cercan√≠as se encontraba estacionado el 12¬ļ Regimiento del Ej√©rcito de Vietnam del Norte con doce mil hombres, una escuela de Artiller√≠a, una bater√≠a de defensa antia√©rea, un dep√≥sito de suministros, 400 metros al Sur un departamento administrativo del Estado custodiado por 45 guardias y 30 kil√≥metros al Noreste la base a√©rea de Phu Bac y por si esto fuera poco el campo de prisioneros era tan peque√Īo que s√≥lo un helic√≥ptero podr√≠a aterrizar dentro de sus muros. A tenor de lo visto lo que quedaba claro es que tendr√≠a que hacerse una operaci√≥n rel√°mpago antes de poder dar opci√≥n al enemigo a movilizar sus efectivos. Adem√°s hab√≠a que tener en cuenta la √©poca de monzones. Todo un desaf√≠o.

El General de Brigada Donald Blackburn al mando del grupo conocido como SACSA (Special Assistant for Counter insurgency and Spe¬¨cial Activities ‚Äď Asistente Especial para Contrainsurgencia y Actividades Especiales) vio que a√ļn as√≠ pod√≠a ser factible y se reuni√≥ con el General Wheeler. El 10 de julio ten√≠a luz verde para la operaci√≥n salvo por un detalle; Blackburn no encabezar√≠a la operaci√≥n. Si por alguna raz√≥n algo sal√≠a mal y era capturado la publicidad negativa podr√≠a terminar de destruir los Estados Unidos adem√°s de la cantidad de informaci√≥n sensible que podr√≠a caer en manos norvietnamitas. Dicho esto el liderazgo recay√≥ en el Coronel ‚ÄúBull‚ÄĚ Simons que ya hab√≠a servido a las √≥rdenes de Blackburn y ten√≠a experiencia tanto en la II Guerra Mundial como en Corea.

A la hora de organizarlo todo Simons no tuvo ninguna duda sobre a qu√© cuerpo recurrir, no quer√≠a ni paracaidistas ni hombres rana, quer√≠a a los mejores y fue a buscarlos √©l mismo a Fort Bragg. Sab√≠a lo que quer√≠a, quer√≠a cien hombres de las Fuerzas Especiales o Boinas Verdes, con una √≥ptima preparaci√≥n f√≠sica, con experiencia en combate reciente en el Sudeste de Asia y cada uno con unas caracter√≠sticas muy concretas. Se ofrecieron 500 voluntarios as√≠ que tanto √©l como su ayudante el Sargento Mayor Pylant fueron entrevistando personalmente a todos los voluntarios. Una vez hecha la limpieza, el Coronel ‚ÄúBull‚ÄĚ Simons pens√≥ que en realidad pod√≠an ser demasiados pero a√ļn as√≠ entren√≥ con los 97 que mejor se adaptaban a sus requerimientos iniciales. Este grupo estaba compuesto por 15 oficiales y 82 suboficiales y el grupo de asalto definitivo y el de reserva lo decidir√≠a tras el entrenamiento exhaustivo al que les iba a someter. Por otro lado se decidi√≥ que como apoyo a√©reo se incluir√≠an cinco helic√≥pteros HH-53, un helic√≥ptero HH-3, dos aviones MC-130 y cinco aviones A1-E. La fuerza compuesta por estos hombres pas√≥ a designarse Joint Contingency Task Group (JCTG) o Grupo Conjunto para Tareas de Contingencia y se dio paso a lo que se llam√≥ Operaci√≥n Ivory Coast o Costa de Marfil.

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Operación Costa de Marfil

El mando supremo de la operaci√≥n se le asign√≥ al General de Brigada de las Fuerzas A√©reas Leroy J. "Roy" Manor mientras que ‚ÄúBull‚ÄĚ Simons liderar√≠a a los Raiders. Por otro lado una vez iniciada la operaci√≥n, habr√≠a dos l√≠deres de equipo: el Teniente Coronel ‚ÄúBud‚ÄĚ Sydnor y el Capit√°n Dick Meadow. Ambos ten√≠an inmejorables referencias tanto en combate como siendo l√≠deres de equipo. Meadow era un veterano de la Guerra de Corea en la que fue condecorado con una Estrella de Bronce y pasaba por ser el Master Sargeant m√°s joven de su √©poca con 20 a√Īos mientras que Sydnor hab√≠a sido un militar que hab√≠a pasado m√°s tiempo estudiando pero que a√ļn as√≠ fue oficial ejecutivo de un Regimiento de la 101 Aerotransportada. El grupo de Simons pas√≥ a entrenarse en la Base A√©rea de Elgin en Florida.

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Asaltante de Son Tay

En un estudio inicial sobre cuándo efectuar la operación se fijaron unas condiciones de tiempo favorables. Las condiciones eran un asalto nocturno con un cielo sin nubes y con media luna a 35 grados y éstas coincidían entre el 20 y el 25 de octubre y se repetían un mes más tarde entre el 20 y el 25 de noviembre.

Los entrenamientos empezaron un 9 de septiembre y para ello se construyó una réplica del complejo en la base con la particularidad de que pudiese ser desmontada ya que se temía la posibilidad de que pudiese ser fotografiada por el satélite espía soviético Cosmos 355 y dar al traste con toda la operación. Puesto que iba a ser una operación nocturna, la réplica estaría desmontada por el día y sería montada por la noche y además la CIA les hizo llegar una réplica a escala que costó 60.000 dólares de la época y a la que se llamó con el nombre en clave BARBARA.

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Imagen de BARBARA

El 3 de octubre tras analizar las √ļltimas fotograf√≠as realizadas por un SR-71 se pudo comprobar que el movimiento en Son Tay hab√≠a bajado dr√°sticamente mientras que en Dong Hoy hab√≠a aumentado considerablemente. Los prisioneros hab√≠an sido recolocados en julio ya que el r√≠o Song Con que pasaba cerca hab√≠a tenido crecidas. El 8 de octubre el plan final fue presentado a Henry Kissinger y a su asesor el General de Brigada Alexander Haig. Ambos quedaron entusiasmados pero para la realizaci√≥n del asalto se necesitaba una autorizaci√≥n del asalto inmediata. Como Kissinger advirti√≥ que eso era imposible, hubo de retrasar el asalto al mes de noviembre.

Finalmente de entre los seleccionados se hizo una nueva criba quedando finalmente reducido el grupo a 59 hombres y estos volaron a Takhli en Tailandia. Estos 59 hombres se dividirían en tres grupos: el primer grupo BLUEBOY compuesto por 17 hombres aterrizaría dentro de la prisión, el segundo grupo GREENLEAF de 20 hombres aterrizaría fuera y abriría un agujero en la pared para apoyar al primero y el tercer grupo de 20 hombres REDWINE contrarrestaría ofensivas externas del NVA. Se les hizo entrega de todas las armas que pudiesen necesitar: pistolas del 45, contracarros LAW, M-79s, gafas de visión nocturna y cámaras para grabar la situación en la que se encontraban los reclusos y 92 radios para asegurar las comunicaciones en todo momento; entre ellas dos AN-PRC-41 que gracias a un puesto de mando desplegado en Monkey Mountain para controlar la operación pondría al grupo en contacto con el Pentágono.

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Organigrama de los tres grupos de ataque.

Seg√ļn se acercaba la fecha los informes meteorol√≥gicos cambiaron. Mientras que para el 20 de noviembre el tiempo se mostraba √≥ptimo no se aseguraba lo mismo para el 21 as√≠ que se decidi√≥ adelantar la operaci√≥n 24 horas.

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Meadows, el primero por la izquierda liderando el grupo BLUEBOY.

Operación Kingpin

Finalmente el 20 de noviembre a las 23:18 seg√ļn la hora local el asalto fue lanzado. Unas horas m√°s tarde desde los portaviones Oriskany, Ranger y Hancock despegaron varios aviones creando un ataque sobre Hanoi para mantener ocupadas a las defensas de la zona. A las 02:18 del 21 de noviembre empez√≥ el ataque real. Un C-130 ilumin√≥ el cielo sobre la prisi√≥n de Son tay para que un HH-53 con nombre en c√≥digo Apple Three abriese fuego con sus minigun sobre las torres de vigilancia. Minutos despu√©s el HH-3 con nombre en clave Banana-1 que transportaba al equipo de asalto liderado por el Capit√°n Meadows se estrell√≥ de manera controlada, mitigando el golpe los asaltantes con colchones y salieron hacia los barracones donde se supon√≠a que estaban retenidos los americanos. Meadows de mientras gritaba por un altavoz para que pudieron o√≠rle que eran americanos y que era un misi√≥n de rescate. Sin embargo el grupo de apoyo de ‚ÄúBull‚ÄĚ Simons a bordo del Apple-1 aterrizaba a 400 metros del lugar correcto en lo que se hab√≠a identificado como una escuela de secundaria y que en realidad era un barrac√≥n que alojaba a asesores chinos y sovi√©ticos del NVA. Simons y sus hombres acabaron con ellos para impedir que pudieran dar la alarma o sumarse a una contraofensiva.


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Recreación pictórica del asalto.

El equipo BLUEBOY descubri√≥ que en realidad no hab√≠a ning√ļn prisionero al que rescatar y en menos de 30 minutos desde que empez√≥ el ataque ya estaban otra vez todos en los helic√≥pteros de vuelta a Tailandia con un √ļnico herido en el tobillo. Todos los hombres que participaron en el operativo estaban frustrados ya que el tiempo y la energ√≠a dedicadas para una operaci√≥n tan ambiciosa como era √©sta no hab√≠a obtenido los frutos que se le esperaban. Sin embargo tampoco fue un completo fracaso ya que los prisioneros se encontraban a dos kil√≥metros de distancia y cuando oyeron los disparos supieron que algo ocurr√≠a y les dio fuerzas y esperanzas para seguir aguantando.

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Foto del HH-53 (Banana-1) estrellado dentro de los muros de Son Tay

[img[http://img814.imageshack.us/img814/6722/equipmentleftbehindbyso.jpg[/img]
Equipo abandonado durante el asalto

Por esta acción se otorgó la medalla al servicio distinguido al General de Brigada LeRoy J. Manor, 6 Cruces al Servicio Distinguido entre ellos a Meadows y Simons, 5 Cruces de la Fuerza Aérea, 4 cruces de vuelo distinguido y 85 Estrellas de Plata.

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‚ÄúBull‚ÄĚ Simons‚ÄĚ condecorado por Richard Nixon

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Dibujo aparecido en la prensa tras el asalto ‚ÄúGracias por intentarlo‚ÄĚ




Fuentes:

http://en.wikipedia.org/wiki/Prisoner-o ... ietnam_War
http://en.wikipedia.org/wiki/Vietnam_Wa ... ers_of_War
http://www.vhpa.org/stories/ranger.pdf
http://www.bluetigersite.com/vietnam/pow.html
http://www.americanmilitaryhistorymsw.c ... 6-son-tay/
http://www.pjsinnam.com/vn_history/stories/Son_Tay.htm
http://en.wikipedia.org/wiki/Prisoner-o ... ietnam_War
http://en.wikipedia.org/wiki/Son_Tay_prison_camp
http://en.wikipedia.org/wiki/Donald_Blackburn
Squadron Signal ‚Äď 3007 ‚Äď US Elite Forces ‚Äď Vietnam
http://www.psywarrior.com/stawards.html
http://www.sontayraider.com/
http://www.freerepublic.com/focus/f-vet ... 3617/posts


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