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El nacimiento de la bestia
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El desarrollo del ,considerado por muchos, mejor caza alemán de la segunda guerra mundial empezó de manera bastante humilde a finales de 1937, en una época en la cual el ministerio del aire alemán consideraba a su caza Bf109 como un avión prácticamente insuperable.

La mente y talento que crearon el nuevo caza pertenecían al ya por entonces afamado ingeniero Kurt Tank; creador de, entre otros, aviones de tecnología puntera como el Fw200 Condor, el aparato de aerolínea más avanzado de su época.

Tank supo preveer la futura necesidad de la Luftwaffe de poseer un caza complementario al Bf109 en un futuro no muy lejano.El aviòn ideado por el ingeniero alemán era revolucionario en muchos aspectos.Primero de todo por su planta motriz, un BMW 139 radial de 18 cilindros en una época en la cual los motores radiales eran considerados inadaptables para el uso en cazas de altas prestaciones.

Tank era consciente de que, si quería ver su avión en servicio, el Fw190 debía ser motorizado por una planta motriz diferente de la muy solicitada serie 600 de Daimler-Benz (la razón de la defunción de los magníficos He112 y He100 fué tener la misma planta motriz que el Bf109) o de la también muy sobrecargada serie Junkers Ju211, usada en las series He111 y, despues, Ju88.

La alternativa más potente y adaptable era el motor radial ofrecido por la BMW, que prometía unos magníficos 1550 caballos de potencia en despegue.Y efectivamente el RLM ,pese a su visible desinterés por un nuevo caza con el 109 en servicio, dió visto bueno al programa en 1938 gracias a que no interfería con la producción de ninguno de los motores en demanda por aquel entonces.

Otra de las razones por las cuales el futuro caza 190 era revolucionario, era por su ala extra-pequeña.Un ala pequeña implicaba una velocidad mayor y una resistencia menor, a costa de una degradada capacidad en vuelo a baja velocidad por su elevada carga alar.

Si en el desarrollo y diseño del Bf109 el rendimiento del avion en giros cerrados fué considerado de importancia secundaria, en el desarrollo del Fw190 dicho aspecto fué ignorado completamente.Tank, un visionario de las tácticas de caza modernas, ideó su avión para que fuera rápido, pequeño y mortal; un avión ideal para las tácticas de ataque por sorpresa y combate de Energía.El nuevo 190 no sería muy apropiado para complicadas danzas aéreas, pero iba a ser el avion mas mortal que se pudiera volar en un entorno de combate.

De modo que, en el momento de ser diseñado, el Fw190 contó con un ala de tan solo 15 metros cuadrados (comparados, por ejemplo, con los 22.5 metros cuadrados del Spitfire Mk.I ,o los 16.2 del Bf109E), a pesar de su relativamente alto peso de diseño.

Finalmente, Tank diseñó su nuevo avión como el primer caza totalmente eléctrico jamás diseñado.El armamento, los flaps, el tren de aterrizaje, etc, eran por primera vez en un caza, todos actuados mediante el uso de la energía eléctrica, obviando así las complicaciones de diseño inherentes a los sistemas hidráulicos así como permitiendo una flexibilidad de manejo y adaptabilidad que mas adelante proporcionarían al Fw190 su legendaria polivalencia en una multitud de roles distintos, que abarcaban desde las tareas de superioridad aérea hasta las de reconocimiento pasando por la de cazabombardero, destructor de bombarderos e incluso una version naval para el proyectado aunque nunca completado portaaviones "Graf Zeppelin".

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Un desarrollo complicado
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Una vez definida la idea básica del avión que iba a crear, Tank y su equipo se pusieron a la tarea en las mesas de dibujo.

La tarea no era fácil.Encastrar un motor tan grande como el BMW139 en un fuselaje de tamaño tan pequeño y compacto como el del Fw190 fué todo un reto, pero se logró mediante un revolucionario sistema de soporte de la unidad motriz, así como mediante un nuevo método de equipar al avion con su motor.

En vez de montar el motor en el capó del avion el capó y todo el equipamiento del Fw190 que iba delante del separador cortafuegos de la cabina iban ya montados de fábrica en una sola unidad y eran montados después en el fuselaje.Èste sistema de montaje modular permitía realizar facilmente cambios de motor al avión, así como facilitaba a los mecánicos el mantenimiento y revisión de la unidad motriz.

Otro detalle interesante del diseño fué el sistema de refrigeracion del aceite del motor.En lugar de poner un radiador de aceite en la toma de aire -lo cual era la práctica normal en aviones con motor radial de la época- el deposito de aceite principal iba montado en el anillo del borde frontal del motor.El radiador iba montado delante del depósito de aceite, formando parte del carenado mismo del morro del avion y ahorrando así la resistencia aerodinamica que causaría el radiador dispuesto de la forma tradicional.

Sobresaliente también era el diseño de la cabina: amplia, espaciosa, bien distribuída y con una magnífica visibilidad en todas direcciones -salvo hacia el frente en tierra, algo común en los aviones de la época-.Los diales y conmutadores de la cabina eran todos actuados por energía eléctrica, como el resto del avion.

Finalmente Tank insistió mucho en que su avión tuviera una construccion robusta del ala.Para ello, en vez de construirla, como era norma, de varias secciones, Tank decidió que el avion fuera equipado con un ala construida como una unidad de una sola pieza, lo que proporcionaba al diseño una enorme robustez y solidez frente a cargas G elevadas y a daños, y lo cual también permitió al diseño ser adaptado mas tarde para portar pesadas cargas bajo las alas.

El resultado de las horas de diseño invertidas por el equipo de desarrollo fué el prototipo Fw190V1, que voló en Junio de 1939.Salvo por ligeros problemas de sobrecalentamiento -que se pensaba eran causados por los carenados aerodinámicas que cubrían el frontal motor, y que fueron descartadas tras pocos vuelos- el avión demostró tener todas las cualidades que Tank quería proporcionar a su pájaro.El avión era rápido como una flecha, picaba, aceleraba y trepaba como un campeón y poseía controles bien armonizados.Además el avión poseía una cualidad que le hacía único.Gracias a su pequeñísima ala, a su extrema rigidez alar, y a sus bien diseñados y equilibrados alerones, el caza poseía un régimen de alabéo asombroso, de largo mejor que el de cualquier otro caza por entonces en servicio, y una bajisima inercia de alabero que permitía cambiar la dirección de giro en un santiamén.

Dichos tests finalmente causaron el interés del RLM por el avión de la Focke-Wulf; por ello le dieron a la empresa de Tank un contrato con varias especificaciones que el Fw190V1 cumplía de sobra, salvo por una.El RLM exigía que el caza llevara dos ametralladoras de 7.92mm encima del capó del motor, delante de la cabina; pero el diseño modular del motor y la proximidad de la cabina al morro no daban espacio suficiente para cumplir ésta exigencia.

Por si éste inconveniente no fuera poco, la BMW comunicó oficialmente a Focke-Wulf su abandono total del desarrollo del BMW139 en favor del BMW801, un motor de 14 cilindros más potente, pero también grande y bastante más pesado que el anterior.

El equipo de diseño de Focke-wulf, pues, se puso al trabajo inmediatamente para adaptar la nueva planta motriz a la célula básica del Fw190, así como para modificar el diseño de modo que pudiera portar las ametralladoras de capó que el RLM exigía.
Lograr lo primero fué algo realmente complicado.El BMW139 era ya un motor voluminoso y pesado, pero el nuevo BMW801 era aún mas grande, y pesaba no menos de 1050kg.Teniendo en cuenta que el primer prototipo 190V1 pesaba 2750kg en vacío, se vé claramente el problema que Tank afrontaba.

Claro que el nuevo motor tenía sus ventajas...frente a los 1550 caballos del BMW139, el BMW801C, la planta destinada al Fw190, prometía entregar mas de 1625, con amplio margen de mejora en sucesivas versiones.Por otra parte, el BMW801 estaba equipado con un ordenador mecánico que regulaba la potencia, revoluciones y mezcla del motor de manera automática, aliviando al piloto del trabajo de controlar estos parámetros y permitiéndole concentrarse en el combate.Con éste avanzadísimo motor, junto a sus ligeros controles, el nuevo Fw190 se convertía de largo en el avión de caza más facil de pilotar de toda la Segunda guerra mundial permitiendole al piloto la ventaja de poderse concentrar totalmente en el combate dejando de lado la engorrosa tarea de manejar las variables del motor constantemente.