Helic贸ptero AH-Cobra PDF Imprimir E-mail
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Escrito por CASYD   
Lunes, 24 de Agosto de 2009 18:00

Los helic贸pteros tuvieron un uso muy limitado durante la Segunda Guerra Mundial, pero en Corea ya empezaron a adquirir cierto protagonismo, destacando entre todos ellos el modelo Bell 47 OH-13 Sioux, que fue utilizado para efectuar evacuaciones m茅dicas, misiones de b煤squeda-rescate y comunicaciones.




Bell 47

Pronto se pens贸 que en un futuro no muy lejano tambi茅n podr铆an realizar misiones de ataque y ser utilizados para proteger a la infanter铆a. Por todo ello el Ej茅rcito Americano acopl贸 a algunas unidades (de forma experimental) un par de ametralladoras de 7,62mm para evaluar su comportamiento.


En los a帽os 60麓 a medida que aumentaba la implicaci贸n de los EEUU en la Guerra de Vietnam, el helic贸ptero se volvi贸 un recurso fundamental, y el UH-1 Huey (tambi茅n de la casa Bell),y que vol贸 por primera vez en 1956, se convirti贸 en la imagen t铆pica del conflicto. En una guerra de emboscadas en un ambiente selv谩tico, no se pod铆an utilizar los medios ni seguir las t谩cticas usados en guerras anteriores, siendo el helic贸ptero el medio para paliar parte de esas diferencias.

El Huey se utiliz贸 en misiones de transporte y desembarco de tropas en territorio hostil, para suministrar munici贸n y alimentos, en evacuaci贸n de heridos y para la b煤squeda de objetivos.

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La 1st Cavarly Division lleg贸 en Hueys no armados al Valle del Drang

Pronto se comprob贸 que en el terreno que se mov铆a la infanter铆a, los aviones de ala fija y los cazas no eran adecuados para proporcionar apoyo cercano, y se pens贸 en la posibilidad de que los Huey tambi茅n pudieran realizar misiones de ataque.

En 1962 se acopl贸 a algunas unidades dos ametralladoras del cal.30 (7,62mm) y 16 misiles de aleta plegable de 70mm, siendo utilizados por primera vez en 1963. Eran los primeros helic贸pteros de ataque con los que cont贸 el Ej茅rcito de los EEUU.

El UH-1A fue posteriormente armado con combinaciones que alternaban ametralladoras M60C de 7,62mm, un ca帽贸n de 20mm, lanzagranadas de 40mm y lanzacohetes, formando as铆 diferentes subsistemas de armamento. Dos ejemplos son el Subsistema M23 que contaba con la ametralladora de puerta M60 y que fue equipado en 4316 aparatos, y el Subsistema M21 que fue montado en 406 unidades y que portaba dos mini-ametralladoras M134 de seis tubos y 14 cohetes de 70mm.

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Subsistema M23

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UH-1B Huey con una mini-ametralladora y el lanzacohetes XM157 del Subsistema M21

Los Huey armados aunque a veces realizaban las mismas tareas de transporte, su misiones mas habituales, adem谩s de patrullar r铆os y canales, fue ofrecer cobertura a los Huey no armados que transportaban soldados, ya que su vuelo a baja altura era una gran ventaja respecto a otras aeronaves en el objetivo de localizar al enemigo oculto.

Cuando el transporte de tropas era grande, un grupo de Hueys armados escoltaban al resto, y cuando se acercaban a su destino, se adelantaban y escrutaban el terreno, limpi谩ndolo de posibles elementos hostiles. En un principio guardaban a modo de seguridad una altura de 450m, y repet铆an las pasadas tantas veces como consideraran oportuno, para posteriormente marcar con humo un lugar seguro para el aterrizaje.
Mientras se produc铆a esta delicada operaci贸n, vigilaban desde las alturas para disparar en cualquier momento, y posteriormente y ya finalizado el desembarco de hombres, repet铆an su escolta hasta la Base.

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Los helic贸pteros paliaron las dificultades del terreno, siendo claves en el transporte de unidades

El Huey armado result贸 muy efectivo en estas misiones, pero muchas unidades fueron derribadas por la artiller铆a del Vietcong. Se necesitaba por tanto algo mas veloz y menos vulnerable.

En Agosto de 1963 Bell present贸 un modelo de prueba para demostrar al Ej茅rcito el potencial de un helic贸ptero de ataque. Se trataba del Modelo 207 Sioux Scout que era una modificaci贸n del Bell 47-OH 13 Sioux. Este prototipo contaba con un fuselaje aerodin谩mico, cabina en tandem y una torreta con dos ametralladoras M-60 de 7,62mm.

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Bell 207

La idea triunf贸 entre los estamentos militares y se convoc贸 un concurso, public谩ndose los requisitos en Agosto de 1964.
Curiosamente, Bell no gan贸 el concurso. El vencedor fue Lockheed con su AH-56 Cheyenne, que era tambi茅n un helic贸ptero biplaza pero con tren de aterrizaje retractil. El Ej茅rcito encarg贸 10 prototipos, pero al comprobar que tardar铆a varios a帽os en estar plenamente operativo (hasta 1970) y que la guerra en Vietnam no pod铆a esperar, pidi贸 alguna otra variante r谩pida y que se basara en alg煤n helic贸ptero ya existente, cort谩ndose de este modo los fondos para el Cheyenne.

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AH-56 Cheyenne

Bell, que hab铆a seguido trabajando, present贸 un Huey bastante modificado pero que contaba con varios dispositivos y piezas del original. Ten铆a un rotor de 2 palas alimentado por un motor turbo T52 L-11 de 1.100 C.V., una torreta con una ametralladora Gatling M134 de 7,62mmm (de 6 tubos), y unas alas embrionarias preparadas para albergar grupos de misiles no guiados, ametralladoras u otro tipo de armamento. Los asientos, la cubierta del motor y el sistema hidra煤lico eran blindados, al igual que el morro, para que el artillero (que se sentaba delante manejando la torreta) tuviera mayor protecci贸n. Era el denominado Modelo 209.

El Ej茅rcito qued贸 convencido con el 209 y tras un periodo de pruebas en Base A茅rea de Edwards (California), en Noviembre encarg贸 110 unidades.
Los primeros modelos llegaron con potencia de 1.400 C.V que proporcionaba el motor turbo T-53 L-13, una torreta con una mini-ametralladora de 8.000 proyectiles, dos de 4.000, o una combinaci贸n de una mini-ametralladora y un lanzagranadas M129 con 300 proyectiles.
Era el modelo AH-1G Huey Cobra, cuyas primera unidades se entregaron en Julio de 1967 a la 1st Cavalry Division, entrando en combate de inmediato.

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AH-1G, tambi茅n conocido como 鈥淪nake鈥

Sus resultados fueron excelentes, realizaba las mismas misiones que el Huey armado, pero con mas eficacia, precisi贸n y con un mayor promedio de supervivencia.
En ocasiones tambi茅n operaban con peque帽as unidades de tierra que actuaban como 鈥渃ebo鈥漝el Vietcog, cuyos hombres cuando sal铆an de sus escondrijos para atacar, se encontraban con la avalancha de fuego de los Cobra.

El AH-1G gozaba de la gran ventaja de que al contar con piezas y electr贸nica en muchos casos iguales que el Huey, era muy f谩cil de reparar y la tarea de reponer su armamento se realizaba de forma inmediata, manteniendo la parada en tierra al m铆nimo.

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Torreta M28 y el sencillo sistema de alimentaci贸n del lanzagranadas M129

A finales de 1968 el Ej茅rcito contaba con 337 unidades, las cuales fueron evolucionando a lo largo de la guerra, pudiendo combinar soportes de lanzacohetes de 70mm, mini-ametralladoras M134 de 7,62mm, lanzagranadas M129 de 40mm, un ca帽贸n M195 de 20mm, una ametralladora XM140 de 30mm e incluso granadas de humo.

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En la fotograf铆a superior podemos ver un AH-1G que porta las plataformas de lanzacohetes de 70mm M158 y M200, con una capacidad para 7 y 19 unidades respectivamente. La torreta M28 est谩 compuesta en esta ocasi贸n por una ametralladora M134 y por el lanzagranadas M129.
Aqu铆 se ve una torreta con la misma composici贸n pero con mas detalle:

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En total se fabricaron 1.126 unidades del AH-1G, entreg谩ndose las 煤ltimas en Febrero de 1973.

Los Marines se vieron atra铆dos por las caracter铆sticas del AH-1G y solicitaron en Mayo de 1968 a la casa Bell, un nuevo modelo.
Para contar con mayor potencia y por tanto mas seguridad al realizar operaciones anfibias, deseaban que la nueva versi贸n del Cobra tuviese dos motores.
Bajo esta premisa naci贸 el AH-1J Sea Cobra, que fue enviado a Vietnam en Febrero de 1971, entrando en combate al mes siguiente.

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AH-1J Sea Cobra

El nuevo helic贸ptero de ataque contaba con el motor Pratt and Whitney Twinpac T400 (dos motores turbo de 900 C.V cada uno), y su potencia ofensiva se ve铆a aumentada con una nueva torreta que contaba con un ca帽贸n de tres tubos XM197 de 20mm, basado en el ca帽贸n de seis tubos M61 Vulcan.
Se encargaron un total de 69 unidades, siendo entregada la 煤ltima en Febrero de 1975.

Tras la retirada de Vietnam se siguieron produciendo nuevos modelos del Cobra:

Los Marines requer铆an mas potencia de fuego, y en 1976 Bell fabric贸 el AH-1T Sea Cobra.
El nuevo dise帽o era capaz de realizar misiones de ataque en cualquier condici贸n clim谩tica, contaba con un fuselaje mas largo, motores y transmisi贸n actualizadas.
Como novedad en su armamento,contaba con la posibilidad de contar con 8 misiles guiados por cable TOW.

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AH-1T Sea Cobra

En 1979 Bell fabric贸 el AH-1F Cobra, que contaba con mejoras en el sistema de adquisici贸n de blancos y en los dispositivos electr贸nicos y defensivos.
El AH-1F fue el 煤ltimo ca帽onero monomotor con el que cont贸 el Ej茅rcito de los EEUU (motor Allied Signal (ASE) T53-L-703), y adem谩s de estar dise帽ado para el ataque contaba con una serie de rasgos defensivos para poder sobrevivir en la adversidad.
Adem谩s de que su estructura, v铆as y dep贸sitos de combustible pod铆an resistir el impacto de armas ligeras, contaba con un dispositivo que interfer铆a en los sensores infrarrojos de los misiles enemigos, un supresor que aminoraba la se帽al infrarroja del motor,un dispensador de bengalas de bloqueo M130, y un aviso sonoro por parte del radar.

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AH-1F Cobra

En el aspecto ofensivo, contaba con una mira telesc贸pica que se pod铆a supeditar a identificadores de objetivos remotos, y serv铆a para apuntar su ca帽贸n M197 de tres tubos de 20mm que disparaba 750 proyectiles por minuto, montado en el subsistema de armamento M97A4.
Contaba con el sistema de 14 cohetes de 70mm, Hidra 70, y con 8 misiles del sistema standard A M65 TOW/Cobra, que se disparaban y guiaban a trav茅s de una pantalla que mostraba toda la informaci贸n necesaria (datos de altura, indicadores de direcci贸n, distancia y torsi贸n del motor).

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Detalle de las lanzaderas de cohetes y misiles del AH-1F Cobra

Una vez que el piloto se situaba en posici贸n y el artillero disparaba, los datos de la pantalla ayudaban a mantener el rumbo del misil mientras el piloto proced铆a a la evasi贸n. Algunos AH-1F recibieron la actualizaci贸n C-NITE, que permit铆a al artillero adquirir los objetivos durante la noche o bajo condiciones clim谩ticas adversas.

Se construyeron 99 AH-1F para el Ej茅rcito desde 1979 a 1986 y otros 50 para la Guardia Nacional. Muchos de los restantes AH-1G fueron transformados en este nuevo modelo.

En 1986 el Ej茅rcito de los EEUU contaba con un total de 1.100 Cobras en su flota, pero este cuerpo hab铆a empezado a recibir los largamente esperados helic贸pteros de ataque AH-64 Apache, unos aparatos que llevaban desarroll谩ndose una d茅cada. El Apache era t茅cnicamente muy avanzado, contaba con una gran potencia destructiva y cada unidad ten铆a un costo de 14 millones de d贸lares, estando destinado desde el principio a ser el helic贸ptero armado mas desarrollado del mundo.

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AH-64 Apache

As铆 la cosas, el Ej茅rcito fue paulatinamente relegando al Cobra a medida que el Apache iba entrando en servicio. El 煤ltimo Cobra del Ej茅rcito fue retirado del combate en 1999, mientras que las unidades en servicio de Guardia Nacional tambi茅n fueron disminuyendo.

A煤n as铆, el Cobra bimotor sigui贸 formando parte del Cuerpo de Marines.

En Noviembre de 1983 vol贸 el primer prototipo del AH-1W Cobra, conocido como Whiskey Cobra o simplemente Supercobra, que estaba creado para cubrir las necesidades de los Marines en el desierto o en el dif铆cil terreno monta帽oso de la jungla.
Las primeras unidades de serie se empezaron a recibir en 1986, procedi茅ndose a transformar las unidades anteriores en el nuevo AH-1W.

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AH-1W Cobra

El Supercobra participaba en misiones que requer铆an apoyo a茅reo cercano, dando con ello gran seguridad a los Marines que se encontraban en tierra o que participaban en asaltos anfibios, escoltaba a helic贸pteros de transporte y convoyes terrestres, ofrec铆a reconocimientos armados y aportaba en combate una potencia ofensiva mucho mayor que sus predecesores.

Su armamento estaba formado por misiles Hellfire, capaces de destruir tanques de grueso blindaje y otros objetivos a larga distancia, y por si hab铆a elementos que pod铆an causar problemas al dispositivo de gu铆a de los misiles, contaba con la posibilidad de seguir usando misiles guiados por cable, siendo el primer helic贸ptero en ir armado con ambas clase de misiles.
Las combinaciones de armamento se eleg铆an seg煤n la misi贸n a realizar, pudiendo elegir tambi茅n misiles aire-aire Sidewinder, misiles antiradar SideARM, y misiles tierra-tierra Maverick. Completaba su surtido con cohetes de 69,85mm, cohetes Zuni de 127mm y un ca帽贸n M197 de tres tubos de 20mm.

Para ayudar a la fijaci贸n y destrucci贸n de blancos contaba con un localizador de blancos nocturno integrado con los misiles TOW y Hellfire, sensores infrarrojos, calculador laser de distancias, rastreador de objetivos y una c谩mara de v铆deo.

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Mas detalles de los dispositivos del morro y armamento

Necesitaba menos mantenimiento que cualquier helic贸ptero de ataque, y contaba con dos motores T700 GE 401 de 3.380 CV, que se encontraban muy separados y eran independientes uno del otro, mejorando as铆 la supervivencia, y que proporcionaban la mejor relaci贸n Potencia/Peso de todos los helic贸pteros de ataque, ofreciendo la posibilidad de cargar hasta 900Kgr de armamento.

Era adem谩s un helic贸ptero 谩gil y maniobrable, con gran visibilidad y que ofrec铆a mejoras en el fuselaje que resultaban ideales para actuar desde el entorno a veces adverso de la cubierta de un portaaviones. Los aparatos electr贸nicos iban apartados en compartimentos herm茅ticos, y la estructura y motores estaban construidos con materiales anticorrosi贸n.

El Supercobra debut贸 en combate en 1991 durante la 1陋 Guerra del Golfo, partiendo de buques desde la costa, cumpliendo mas de la mitad de las horas de vuelo de combate de todas las aeronaves durante el tiempo que dur贸 la guerra, y todo ello a pesar de ser menos del 20% de la fuerza de helic贸pteros de ataque desplegada.
Su rendimiento a pesar de las dur铆simas condiciones ambientales fue excelente, alcanzando un rendimiento del 92% y destruyendo 97 carros de combate, 104 blindados de transporte de personal, 16 bunkers y dos emplazamientos de artiller铆a antia茅rea.

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Disparando un Sidewinder

A lo largo de los a帽os siguientes se fueron actualizando diversos componentes de la Suite de Guerra Electr贸nica de los Cobra, adquiriendo el sistema de posicionamiento global y de navegaci贸n inercial, la posibilidad de lanzar contramedidas electr贸nicas para protegerse de la amenaza de misiles tierra-aire y aire-aire, y mejoras en los sistemas de alerta-detecci贸n de misiles.

La familia de los Cobra fue evolucionando a la par que las necesidades de los Marines, adapt谩ndose sus cambios t茅cnicos a su misi贸n principal, apoyar a las tropas de Infanter铆a en las diferentes misiones que se les exigiera.
A principios de los 90麓los Marines firmaron un contrato con la Bell para actualizar los 180 AH-1W Supercobra y transformados en el nuevo modelo AH-1 Zul煤 (Z) Cobra.

El Zul煤 cuenta con dos motores WT700- GE 401(los mismos que el Whiskey) pero mucho mas potentes y de control electr贸nico, lo que se traduce en un mantenimiento mas sencillo y en una mejor resoluci贸n e identificaci贸n de problemas. La vida de estos motores se estima en unas 10.000 horas.

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AH-1Z Cobra

Alcanza una velocidad de 272Km/h, y cuenta con un nuevo rotor de cuatro palas mas silencioso dotado con un mecanismo autom谩tico de plegado para facilitar su almacenaje en un barco o hangar. Cuenta tambi茅n con una mejora mejora en el sistema de localizaci贸n de blancos, con un blindaje mas efectivo capaz de resistir impactos de proyectiles de 23mm, con una cabina ergon贸mica remodelada para la tripulaci贸n, con tanques de combustible mas amplios que se rellenan de gas inerte al vaciarse para reducir as铆 el peligro de incendio, con un nuevo sistema de estabilizaci贸n mas eficaz, con un nuevo tren de aterrizaje, con mejoras en la caja de cambios y transmisi贸n, con una nueva unidad de potencia auxiliar del mismo tipo que la utilizada en lo S-70 Black Hawk, y con un rotor de cola de tambi茅n cuatro palas.

Destaca tambi茅n la incorporaci贸n de dos pantallas multifunci贸n con un sistema inercial de navegaci贸n con un receptor GPS, unos nuevos cascos con una pantalla de informaci贸n que muestra datos de vuelo y del objetivo, y nuevos y actualizados sistemas de autodefensa.

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Su armamento es muy variado, puede incorporar hasta 16 misiles AGM 114 Hellfire para objetivos terrestres, misiles AIM-9 Sidewinder aire-aire, bombas incendiarias MK77, 76 cohetes de 70mm con gu铆a laser y su siempre 煤til ca帽贸n de 20mm.

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Tambi茅n puede ir dotado de tanques de combustible auxiliares y bengalas para proporcionar iluminaci贸n nocturna.

El primer prototipo del AH-1Z Cobra vol贸 a finales del a帽o 2000, y empez贸 a estar operativo en el 2003, estim谩ndose que su evoluci贸n concluir谩 en 2013.
El proyecto del AH-1Z es paralelo al de su inseparable compa帽ero, el nuevo Yankee Huey, el cual cuenta con una mec谩nica similar (con el objetivo de reducir costos), y sigue trabajando con el Cobra en las mismas misiones que desarrollaba en Vietnam, transportar soldados al campo de batalla proporcion谩ndoles tambi茅n suministros para el combate.

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Yankee Huey

En los conflictos de Irak y Afganistan los Cobra mostraron su robustez tanto en terrenos monta帽osos como en el desierto y en zonas urbanas. Sin embargo su vuelo bajo y el permanecer siempre en el centro de batalla le pas贸 factura, ya que adem谩s de sumar los da帽os ocasionados por la gran proximidad al enemigo hubo que a帽adir el terrible calor y la gran cantidad de materiales que el potente viento producido por las h茅lices hac铆an elevarse y que desgastaban los componente m贸viles y mecanismos hidra煤licos.
Se estima que por cada hora de vuelo eran necesarias de 18 a 20 horas de mantenimiento para poner a punto el aparato.

Es probable que las nuevas mejoras y progresos t茅cnicos acaben con el Cobra, siendo el Zul煤 el 煤ltimo helic贸ptero de ataque que cuenten los marines, siendo sustituidos en el futuro por plataformas de ataque operadas por control remoto.

Adem谩s del Cuerpo de Marines, el Ej茅rcito turco seleccion贸 al AH-1Z Cobra actualizado como su nuevo helic贸ptero de ataque, tomando el nombre de AH-1Z 鈥淪uperCobra鈥 o simplemente 鈥淜ing Cobra鈥

En el a帽o 2003 el Servicio Forestal de los EEUU adquiri贸 25 Cobras retirados por el Ej茅rcito, recibiendo la designacion de Bell 209, equipados con sensores y sistemas de monitorizaci贸n que permiten seguir en tiempo real la evoluci贸n de los incendios.
El Departamento Forestal de Florida se hizo tambi茅n con otras 3 unidades, denomin谩ndolas Bell 209 Firesnakes, preparados para transportar agua o compuestos retardantes del fuego.

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Bell 209

A lo largo de su vida, los Cobra han servido en los Ej茅rcitos de pa铆ses como Ir谩n (modelo AH-1J), Israel, Jap贸n, Bahrain, Jordania, Pakistan, Corea del Sur, Taiwan, Thailandia y Turquia.

La Armada Espa帽ola adquiri贸 a principios de los 70麓 ocho AH-1G (modelo Z-14, equipados con el ca帽贸n M-35 de 20mm), llegando las primeras cuatro unidades a la Base de Rota en 1973 y formando la 7陋 Escuadrilla.

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Cuatro de ellos se perdieron en accidentes y el resto fue retirado en 1985. Tres fueron enviados de vuelta a EEUU, qued谩ndose uno en Espa帽a.

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Tambi茅n es conveniente se帽alar que adem谩s de los modelos aqu铆 presentados, se fabricaron peque帽os lotes con otras denominaciones, siendo 茅stos, pasos intermedios para los modelos definitivos, unidades de entrenamiento, experimentales, o simplemente adaptaciones para portar nuevo armamento o con peque帽as mejoras adicionales. Algunos ejemplos son el AH-1Q Cobra que era un AH-1G con capacidad para lanzar misiles TOW, o el AH-1R Cobra que tambi茅n era un AH-1G con el nuevo motor T53-L-703 mas potente.


Fuentes:

http://tri.army.mil/LC/CS/csa/aadesc.htm
http://www.globalsecurity.org/military/ ... /ah-1g.htm
http://www.militaryphotos.net/forums/sh ... p?t=139413
viewtopic.php?f=61&t=9850
http://www.portierramaryaire.com/fichas/ah1_4.php
http://www.vectorsite.net/avcobra_2.html
http://twdesigns.org/hueyhelicopters/history.html


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