El 4 de enero de 1943, el regimiento recibio el mas duro golpe que podrian recibir, una tormenta de nieve en las cercanias de Stalingrado provoco que Raskova y su tripulacion perdiesen la vida al estrellarse el aparato en la parte oriental del rio Volga. la noticia sin duda no solo conmociono al regimiento, toda la nacion lloro su muerte.

En mayo del mismo año, La unidad fue condecorada por sus esfuerzos con La Orden de Sovorov y Kuturov de tercera clase y dan por finalizadas las operaciones de combate del regimiento mientras se encontraban en Polonia, siendo disuelto como el 587 de bombardeo y formado nuevamente como el 125 MM. Raskova, siendo este nuevo regimiento enviado a Borisov como guardia del sector. .

El 587 realizo 1134 misiones arrojando 980.000 toneladas de bombas.

588 regimiento de bombardeo nocturno

Este regimiento fue sin duda el mas arriesgado y castigado de los tres regimientos femeninos, al mando de Yevdokiya Bershanskaya. El 588 efectuo 23.672 salidas en el transcurso de la guerra, al orden de salidas que oscilaban entre las 8 y 12 salidas por noche, dependiendo de la actividad en el frente. Los aviones que utilizaban las pilotos eran los PO-2 con los que se habian entrenado en Engels, los PO-2 eran viejos y fragiles pero con una gran rapidez en movimientos tanto en el ascenso como en el decenso, lo cuales resultaban bastante utiles en su tarea de bombardeo en picado.

El 588 actuaba una vez recibian las coordenadas de la mision que eran facilitadas por los aviones de reconocimiento, con la cobertura de la noche se lanzaban al ataque que generalmente se efectuaban sobre lineas de abastecimiento y pequeños aerodromos enemigos, dificultando a los alemanes el suministro seguro en sus mas que estiradas lineas de abastecimiento. Johannes Steinhoff, haupman del 2/JG52 escribio:
" no podiamos imaginar que los aviadores rusos, los cuales nos pusieron en tantos apuros eran mujeres. Venian noche tras noche con sus aviones viejos y lentos, pero puedo asegurar que por un tiempo nos quitaron el sueño, aparecian en cualquier lugar y a cualquier hora, incluso varias veces en una noche, siempre con la cobertura de la oscuridad". El 588 paso a conocerse por los alemanes como "las brujas de la noche"

El golpe mas duro que recibio el ejercito aleman a manos de "las brujas de la noche" tuvo lugar en el aerodromo de Amavir Ablade el 25 de octubre de 1942, que durante el ataque a la posicion alemana una bomba hizo blanco en el deposito de combustible, eliminando gran parte del aerodromo junto con seis JU-88, varios cazas y numerosas bajas, dicha accion acelero la retirada de las tropas alemanas del 2/KG51 hacia la peninsula de Kerch.

El enfado del alto mando no se hizo esperar y tras varios ceses de cargos, el 4º ejercito aleman ideo un sistema para eliminar la amenaza nocturna a la que sometian las "brujas". El sistema era simple pero muy eficaz, consistia en colocar estrategicamente reflectores enormes alrededor de los puntos estrategicos y bateriar antiaereas, de modo que las pilotos se vieran cegadas en su picado ocultandoles el blanco y de paso iluminar el cielo para que la escuadras de BF-110 creadas para el combate nocturo con el nombre de 10/261 dieran caza a los aviones rusos.

Valentina Amosova, jefe de escuadron comenta:
" llegamos a nuestro objetivo y nos preparamos para el ataque, no hubo tiempo para mas, el cielo se vio bruscamente iluminado y las balas trazadoras de los antiaereos nos pasaban muy cerca, no eramos capaces de escapar de aquella ratonera y tampoco de fijar un objetivo ya que los enormes focos nos anulaban la vista. Casi tan rapido como empezaron a dispararnos cesaron de hacerlo, nos vimos nuevamente sorprendidas, pero esta vez por el ataque de una escuadra de BF-110, nuestros aviones caian como moscas, salimos de aquel infierno como podiamos. Una vez aterrizado y tras contar a nuestros superiores la tragedia sufrida, se anularon todas las salidas previstas aquella noche, acto seguido nos dirigimos a nuestro barracon con el miedo aun latente en nuestros corazones y nuevamente la tristeza se apodero de cada una de nosotras al contemplar las camas vacias de nuestras compañeras caidas".

La accion planeada por el ejercito aleman fue un exito total y dicha forma de defensa seria largamente inutilizada en el trascurso de la guerra, el piloto de caza Joshef Kocivok con 21 derribos, fue el piloto con mas derribos en este campo, lo que le valio la cruz de hierro tras la primera accion de este escuadron y que derribo a cuatro "brujas" la noche descrita por Valentina. Kocivok murio en Kerch al chocar en vuelo con un avion derribado.

El 588 ingenio un metodo de ataque para contrarestar la defensa alemana. Dicho ataque consistia en penetrar en los objetivos en trios formando un triangulo, los dos primeros atraerian las luces y el fuego antiaereo mientras el trecero arrojaria la carga una vez los focos dejasen ver el objetivo. El ataque se encontraba muy bien planeado para un ataque con resistencia terrestre, pero su mayor enemigo y al que nunca vencieron se encontraba en el aire, al acecho para darles caza.

Breve comentario

Deseo destacar con este articulo, el importante papel que desempeñaron el millon de mujeres que lucharon y dieron su vida en el ejercito sovietico, a los mandos de un avion como en las trincheras con un fusil. La creencia de que la mujer no es apta para la guerra queda nuevamente en entre dicho con este articulo, quizas el rechazo que les impusieron los compañeros masculinos, con sus comentarios machistas e incluso en algun caso el acoso sexual, hicieron de estas mujeres verdaderos soldados, y su valentia es merecedora del mayor de los respetos.