A última hora del 12 de mayo de 1940, en algún lugar al este del Mosa, no lejos de Sedan, un pensativo General der Panzertruppen Guderian revisa sus opciones. Antes, durante el día, ha tenido una tensa reunión con su superior, el Generaloberst von Kleist, jefe del Gruppe en el que se integra su XIX Armeekorps (motoriziert)
-+. Von Kleist ha ordenado que las tropas panzer de Guderian inicien el cruce del Mosa al día siguiente, a las 16:00. Guderian cree que el ataque es prematuro y así lo ha argumentado, pretendiendo retrasar el cruce. Resulta irónico que el principal valedor de la táctica acorazada del “blitzkrieg” ahora tenga dudas, pero sus divisiones panzer apenas han llegado al río, están distribuidas a lo largo de varios kilómetros de malas carreteras que cruzan las Ardenas belgas y teme no tener fuerzas suficientes para cruzar con éxito ¿Cambiar tiempo por fuerza? No es la táctica que siempre ha teorizado, pero la teoría y la práctica no siempre son lo mismo.

De todos modos von Kleist no ha dejado opciones a su subordinado, el ataque empezará a las 16:00 del 13 de mayo, en todos los programados puntos de cruce a la vez.

Por suerte Guderian no necesita tiempo para planificar el asalto. Durante los largos meses de la “sitzkrieg” se han realizados varios “kriegspiel” y hay un ejercicio a punto para la circunstancia que les ocupa.

Al día siguiente las fuerzas acorazadas asaltarán el Mosa, el único rió importante entre ellos y el mar, y el embolsamiento de medio ejercito aliado.

El presente artículo se centrará en las operaciones de cruce del río por las divisiones panzer en los tres puntos principales de cruce, de norte a sur: Dinant, en Bélgica; Monthermé, en Francia, donde el río Semois se une al Mosa; y Sedán. Se referirá específicamente a los dos días que duró la batalla por cruzar el rió, el 13 y el 14, extendiéndose al 15 en el sector de Monthermé, donde el cruce se alargó algo más.

 

DINANT, 13 DE MAYO DE 1940.

En el sector de Dinant el cruce correrá a cargo del XV Armeekorps, bajo el mando del General der Infanterie Hoth, que tendrá bajo su mando la 5 y la 7 panzerdivisionen. Al otro lado del rió tratará de oponerse al asalto la 5e DIM y la 18 e DI
A primera hora de la mañana será la 5 Pz Div la primera en intentarlo, justo al sur del pequeño pueblo de Yvoir, 3 Km. al norte de Dinant. Nada más iluminarse el valle del Mosa con las primeras luces del sol los soldados alemanes corren hacia el rió con sus botes hinchables, los arrojan y se lanzan a remar con toda su furia, se juegan la vida. Ambas orillas se llenan de fuego de ametralladoras y artillería. Se unen a ello los fusiles y pronto el valle se llena de ruido. Frente a ellos el 129 RI de la 5e DIM se opone con violencia al cruce alemán. No pase mucho tiempo antes de que las bajas aumenten, y el ataque flaquea.

El Generalleutnant Max von Hartlieb, comandante de la división Panzer, se lanza hacia la orilla, desplazándose arriba y abajo, animando a sus soldados para que no cedan. Pueden y deben hacerlo, y él tiene que conseguirlo.

La mañana debe transcurrir lentísima para von Hartlieb, hasta que le llega información de que la unidad de reconocimiento de su división, el Aufklarungs Abteilung 8, mandada por el Oberst Paul Werner ha encontrado una exclusa que cruza el rió, a la izquierda del ataque, apenas al norte del pueblecito de Houx, un poco más al sur. Por algún motivo el IIº Bn del 39 RI de la 18 e DI no ha llegado aún al lugar, hay una brecha en la defensa, que los alemanes van a aprovechar con rapidez. En muy poco tiempo Werner ha creado una pequeña cabeza de puente con sus tres batallones.

También a primera hora de la mañana la 7 Pz Div, la que será la división fantasma, comandada por el Generalmajor Rommel, se lanza a tratar de cruzar el rió. Su sector de ataque está mas al sur, entre Houx y la ciudad de Dinant. Ante ellos se atrinchera la 18 e DI, la misma que ha dejado un hueco al norte de Houx. Sin embargo al sur de Houx la situación es distinta. Los franceses se defienden con dureza. Rommel relata como la artillería francesa ha destruido casi todos sus cañones Los alemanes se ven obligados a incendiar las casas, en la ribera este del rió, para tratar de crear una cortina de humo que oculte a los siempre vulnerables soldados en sus botes de goma. A bordo de un tanque Rommel se dirige entonces a Bouvignes, donde el 7 Schützen Rgt.7, de la 7 Schützen Bde ha conseguido establecer una pequeña cabeza de puente, con una compañía. No es gran cosa pero ya es algo. Poco a poco va llegando apoyo artillero. Primero un solitario carro de combate, después dos cañones del batallón Crasemann, poco a poco cada casa y roca de la orilla oeste son sometidos a un intenso bombardeo gracias al cual mas hombres consiguen cruzar el río.

Por la tarde hace acto de presencia la aviación francesa. 7 LeO 451 del 12 e Escadron atacan los puentes de Dinant y los convoyes de tropas que se dirigen hacia ellos. Por la noche 5 Amiot 143 del 38 Escadron atacan las concentraciones de tropas en las carreteras entre Marche y Dinant.

MONTHERMÉ, 13 DE MAYO DE 1940.

En Monthermé el Mosa hace un alargado bucle. Fluye de sur a norte, pasando por los pueblos de Nouzonville, Braux y Bogny, para unirse al Semois. Justo después llega a Monthermé, donde gira hacia el sur, hasta llegar a la Roche aux 7 villages, donde vuelve a girar hacia el norte fluyendo hacia Roches de Laifour.

El asalto en este sector está a cargo del XXXXI Armeekorps, dependiente del Gruppe Kleist, mandado por el Generalleutnant Reinhardt, que se compone de la 6 Pz Div y 8 Pz Div. La primera debe cruzar por Monthermé y la segunda por Nouzonville. Ambas divisiones se encuentran muy disminuidas pues gran parte de sus efectivos siguen en las carreteras de las Ardenas, avanzando hacia el frente.

Enfrente se halla atrincherada la 102 e DIF, que se ha distribuido entre Revin y el rió Bar. A la izquierda se halla la 42 e demi-brigade, en el centro la 52 e demi-brigade y a la derecha el 148 e RIF.

La misión de cruzar en Monthermé se confía al III Bn del Schützen Rgt 4 de la 6 Schützen Bde. Sus fuerzas se concentran en las colinas al norte del pueblo. La 11 Kp a la derecha, la 9 Kp a la izquierda y la 10 Kp en reserva. A primera hora de la tarde, aprovechando la neblina que cubre el valle, los soldados alemanes avanzan hacia el pueblo y el rió, llevando con ellos ametralladoras, morteros, municiones y botes de goma. Los franceses esperan, hasta que los alemanes llegan a la orilla misma del rió, entonces empiezan a disparar.

No es difícil de imaginar el miedo de los soldados de la 11 Kp, que reman desesperados por el río, ni tal vez su alivio cuando llegan a la orilla opuesta. Allí se va estableciendo una pequeña cabeza de puente que poco a poco se agranda gracias a la llegada de mas botes y más tropas. En vista del éxito logrado por la 11 Kp el Oberstleutnant Rudolf Höfer, ordena a la 9 Kp, que no ha conseguido establecer su propia cabeza de puente, que se incorpore a la de la 11 Kp. La lucha dura dos horas largas, balas y granadas de mano y de mortero se intercambian generosamente entre ambas partes, cuando no golpes de puño y pala en la lucha cuerpo a cuerpo. Finalmente la 5 Cíe de la 42 demi-brigade se retira por el bucle del Mosa, hacia la segunda línea de defensa, tras la muerte de su jefe, el Lieutenant Paul Barbaste.

En el sector de Nouzonville la 8 Pz Div ha fracasado completamente y ha sido rechazada en todos sus intentos de cruce. El resultado del día para el XXXXI Armeekorps no es bueno y Reinhardt está preocupado. La infantería que se supone que le sigue ha llegado al Mosa y se prepara para cruzarlo antes que él, tremendo insulto para sus tropas de élite acorazadas.

SEDAN, 13 DE MAYO DE 1940

En torno a la ciudad francesa de Sedan se ha planificado el más meridional e importante de los cruces del Mosa. La misión se encomienda al XIX Armeekorps, que está comandado por el mismísimo Heinz Guderian. Durante la noche anterior las tropas se habían ido posicionando, por orden expresa de von Kleist el 13 es el día del asalto, y Guderian estará listo. Cuenta con tres panzerdivisionen, la 1 Pz Div, la 2 Pz Div y la 10 Pz Div, así como con el regimiento de élite “Grossdeutschland”.

Frente al sector de Sedan se halla la línea divisoria entre la 9eme Armée y la 2eme Armée. Dependiente de la primera está deplegado el XXXXI Corps d´Armée (no confundir con el XXXXI Armeekorps), del que dependen la 102 e DIF y la 61 e DI. Dependiente de la segunda está desplegado, de forma específica en torno a Sedan, el X Corps d´Armée, del que dependen al principio la 55 e DI y la 3 e DINA. Más tarde de la reserva se le cederá la 71 e DI.